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Stonehenge : les Sarsens sont originaires de West Woods, Wiltshire

LES SCIENCESSCIENCES ARCHÉOLOGIQUESStonehenge : les Sarsens sont originaires de West Woods, Wiltshire

L'origine de sarsens, les grosses pierres qui composent l'architecture principale de Stonehenge ont été un mystère persistant pendant plusieurs siècles. L'analyse géochimique1 des données d'une équipe d'archéologues a maintenant montré que ces mégalithes provenaient de Bois de l'Ouest, un site à 25 km au nord de Stonehenge dans le Wiltshire.  

L'un des monuments britanniques les plus célèbres, Stonehenge, est estimé avoir été construit de 3000 avant JC à 2000 avant JC. Le complexe de Stonehenge est formé de deux types de pierres différentes : les plus grandes sarsens, qui sont constituées de roches sédimentaires, et la plus petite pierre bleue, qui sont constituées de roches ignées.  

Les pierres sarsen verticales emblématiques, qui forment la partie principale de l'extérieur de Stonehenge, mesurent environ 6.5 m de haut et chaque pierre pèse environ 20 tonnes. Comment les peuples anciens ont réussi à couper de tels mégalithes et à les transporter sur le site sans accès aux machines modernes est un mystère persistant. Cependant, la source et l'origine de ces mégalithes sont maintenant claires, comme décrit ci-dessous.

On pense généralement que ces énormes pierres proviennent de Marlborough Downs, à 30 km de Stonehenge. Analyse chimique1 des pierres à Stonehenge a déterminé la composition minérale des pierres, qui a été utilisée pour estimer la région géographique d'où provenaient les pierres de sarsen. Il est maintenant confirmé que les pierres Sarsen présentes à Stonehenge ont été transportées de West Woods à Marlborough Downs, mais 2 des 52 mégalithes ne correspondaient pas aux signatures géochimiques du reste des pierres, donc ces 2 ont toujours une origine inconnue. 

West Woods a des preuves d'une activité très ancienne. Les pierres provenaient probablement des créateurs de Stonehenge en raison de la haute qualité et des pierres de grande taille trouvées ici.  

On pense que Stonehenge aurait pu être un ancien site de sépulture car des dépôts d'os humains y ont été trouvés, peut-être un site d'importance rituelle ou religieuse pour les créateurs de Stonehenge. 

L'importance de ce site pour ses créateurs est également étayée par le fait que le soleil du solstice d'été se lève au-dessus de la pierre du talon, suggérant que le positionnement des pierres était délibéré et non aléatoire, et que les personnes de cette culture avaient une certaine connaissance de l'astronomie. Cependant, en raison du manque de preuves de la langue écrite, Stonehenge reste un site préhistorique mystérieux qui n'a aucun but connu bien qu'il soit clairement suffisamment important pour ses créateurs, de sorte qu'ils ont déployé des efforts considérables pour extraire et transporter des pierres incommodément grosses et lourdes. 

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Référence: 

  1. Nash David J., Ciborowski T. Jake R., Ullyott J. Stewart et al 2020. Origines des mégalithes sarsen à Stonehenge. Avancées scientifiques 29 juil. 2020 : Vol. 6, non. 31, eabc0133. EST CE QUE JE: https://doi.org/10.1126/sciadv.abc0133  

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