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Clonage du primate : une longueur d'avance sur Dolly le mouton

Dans une étude révolutionnaire, les premiers primates ont été clonés avec succès en utilisant la même technique que celle utilisée pour cloner le premier mammifère Dolly le mouton.

Le premier primates ont été clonés à l'aide d'une méthode appelée somatique cellule transfert nucléaire (SCNT), une technique qui n'avait jusqu'à présent pas réussi à produire des primates vivants et qui n'a réussi qu'au milieu des années 1990 pour le mammifère Dolly, la brebis. Cette remarquable étude1, Publié dans Cellule est qualifié de nouvelle ère dans la recherche biomédicale et a été réalisé par des scientifiques de l'Institut des neurosciences de l'Académie chinoise des sciences de Shanghai.

Comment ont-ils cloné ?

Primates (contrairement à d'autres mammifères comme la vache, le cheval, etc.) ont toujours été très délicats et compliqués à cloner et de nombreuses tentatives ont été faites par des chercheurs utilisant des techniques de clonage standard. Dans la présente étude, les chercheurs ont optimisé une technique dans laquelle ils ont injecté du matériel génétique (L'ADN) d'une cellule donneuse dans un autre ovule (dont l'ADN a été retiré) générant ainsi des clones (c'est-à-dire possédant un matériel génétique identique). Cette technique de transfert nucléaire de cellules somatiques (SCNT) a été décrite par les chercheurs comme un processus très délicat qui doit être effectué rapidement mais efficacement pour minimiser les dommages causés à l'œuf. Ils ont pu utiliser avec succès des cellules fœtales (cultivées en laboratoire), avant qu’elles ne deviennent une progéniture adulte. En utilisant ces cellules fœtales, ils ont créé un total de 109 embryons clonés et ont implanté environ les trois quarts d'entre eux dans 21 singes de substitution, ce qui a donné six résultats. les grossesses. Deux macaques à longue queue ont survécu à la naissance et ont actuellement quelques semaines et ont été nommés Zhong Zhong et Hua Hua. Les chercheurs ont essayé d'utiliser des cellules de donneurs adultes au lieu de cellules fœtales, mais ces clones n'ont pas survécu quelques heures après leur naissance. Le premier primate jamais cloné nommé Tetra2, un singe rhésus né en 1999, a été cloné à l'aide d'une méthode plus simple appelée division de l'embryon, qui est la même technique par laquelle les jumeaux sont naturellement conçus. Cette approche avait une limitation majeure de générer seulement jusqu'à quatre descendants à la fois. Cependant, avec la technique de transfert nucléaire de cellules somatiques (SCNT) actuellement démontrée, il n'y a pas de limite à la génération de clones !

Maintenant, singe, les humains sont-ils les prochains à être clonés ?

Les scientifiques du monde entier soulèvent l'inévitable question éthique : cette technique peut-elle également être autorisée à cloner des humains ? puisque primates sont le « plus proche parent » des humains. Le clonage est resté un sujet discutable dans la recherche médicale et scientifique car son impact sur la vie humaine peut avoir d'énormes implications et il comporte une multitude de dilemmes éthiques, moraux et juridiques. Ce travail va encore une fois déclencher le débat sur le clonage humain dans la société. De nombreux bioéthiciens et scientifiques du monde entier ont déclaré qu'il serait hautement contraire à l'éthique d'essayer même de cloner une personne de la même manière que ce serait une violation complète des normes naturelles et de l'existence humaine. La race humaine est obsédée par l'idée du clonage humain qui est simplement qualifié d'« illusion » par les scientifiques, car le clonage de n'importe quel individu ferait toujours de l'individu cloné une entité complètement différente. Et la variété de notre espèce est la raison essentielle qui rend ce monde unique et merveilleux.

Les auteurs de cette étude sont clairs sur le fait que si cette technique peut « techniquement » faciliter le clonage humain, eux-mêmes n'ont pas l'intention de le faire. Ils expliquent que leur intention principale est de générer des clones non humains primates (ou des singes génétiquement identiques) qui peuvent être utilisés par des groupes de recherche pour poursuivre leurs travaux. Malgré cela, il y a toujours la crainte qu'il puisse être tenté illégalement quelque part sur des humains à l'avenir.

Problèmes éthiques et juridiques

Même si nous ne considérons pas les risques de possibilité de clonage humain, il existe diverses lois pour interdire le clonage reproductif. Cette étude a été menée en Chine où il existe des directives interdisant le clonage reproductif, mais aucune loi stricte. Cependant, de nombreux autres pays n'interdisent pas le clonage reproductif. Pour maintenir l'éthique de la recherche, les organismes de réglementation du monde entier doivent intervenir et élaborer diverses lignes directrices. Certains scientifiques disent que le clonage des primates lui-même soulève la question de la cruauté envers les animaux et que de telles expériences de clonage sont un gaspillage de vies et d'argent, sans parler des souffrances animales. Les auteurs ont connu beaucoup d'échecs avant d'atteindre le succès et le taux d'échec global est fixé à au moins 90 %, ce qui est énorme. La technique est très coûteuse (actuellement un clone coûte environ 50,000 XNUMX USD) en plus d'être très dangereuse et inefficace. Les auteurs insistent sur le fait que la question du clonage non humain primates devrait être ouvertement discutée par la communauté scientifique afin que l'avenir soit plus clair en termes de normes éthiques strictes.

Le vrai avantage d'un tel clonage

L'objectif principal des chercheurs est de faciliter les laboratoires dans la conduite de recherches avec des populations personnalisables de singes génétiquement uniformes, améliorant ainsi les modèles animaux pour l'étude des troubles humains, y compris cerveau maladies, cancer, système immunitaire et troubles métaboliques. La technique ainsi que l'outil d'édition de gènes - une autre technologie remarquable - peuvent être utilisés pour générer des modèles de primates afin d'étudier des maladies génétiques humaines spécifiques. Une telle population clonée offrirait des avantages significatifs par rapport aux animaux autrement non clonés, car les différences réelles entre un ensemble de test et un ensemble de contrôle au sein d'une étude n'auront pas besoin d'être attribuées à une variation génétique, car tous les sujets seront des clones. Ce scénario conduirait également à une exigence moindre du nombre de sujets pour chaque étude - par exemple - 10 clones seraient suffisants pour des études où actuellement plus de 100 singes sont utilisés. En outre, l'efficacité de nouveaux médicaments peut être facilement testée sur des primates lors d'essais cliniques.

Clonage a été discutée comme une possibilité de culture de tissus ou d'organes pour des transplantations d'organes. Cependant, l'embryon humain Les cellules souches peut être utilisé pour régénérer des tissus et des organes et, en théorie, il devrait être possible de cultiver de nouveaux organes à partir de cellules souches et de les utiliser ensuite pour une transplantation d'organes – ce que l'on appelle le « clonage d'organes ». Ce processus ne nécessite pas vraiment de « clonage » réel de l’individu et la technologie des cellules souches s’en charge dans son intégralité, en supprimant le besoin de clonage humain.

L'étude regorge de possibilités et de promesses pour l'avenir en termes de recherche sur les primates, c'est pourquoi Shanghai envisage de créer un centre international de recherche sur les primates qui générera des clones pour les scientifiques du monde entier à des fins de recherche à but lucratif ou non. Pour atteindre cet objectif plus large, les chercheurs prévoient de continuer à improviser leur technique en suivant des directives internationales strictes.

***

{Vous pouvez lire le document de recherche original en cliquant sur le lien DOI ci-dessous dans la liste des sources citées}

Sources)

1. Liu Z et al. 2018. Clonage de singes macaques par transfert nucléaire de cellules somatiques. Cellulehttps://doi.org/10.1016/j.cell.2018.01.020

2. Chan AWS et al. 2000. Propagation clonale de la progéniture des primates par division de l'embryon. Sciences 287 (5451). https://doi.org/10.1126/science.287.5451.317

Équipe SCIEU
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