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Télescope spatial James Webb (JWST) : le premier observatoire spatial dédié à l'étude de l'univers primitif

Télescope spatial James Webb (JWST) will specialise exclusively in infrared astronomy to study early univers. Il recherchera des signaux optiques/infrarouges provenant des premières étoiles et galaxies formées dans le Univers soon after the Big Bang for a better understanding of the formation and evolution of galaxies and the formation of stars and planetary systems. JWST will also study planetary systems and the origins of life. The much-awaited JWST is now scheduled to be launched on 18 December 2021.  

Usually, one focusses a telescope at a target to observe. But at times you deliberately focus on nothing and that change the course of a field of study. Decision to focus Hubble space telescope on nothing in the hitherto unexplored fields in the sky was one such incident that changed the course of astronomy. 

Parmi les nombreuses réalisations marquantes de Hubble Le télescope spatial (HST), les images en champ profond prises pendant 10 jours en 1995, alors qu'il a capturé environ 3000 XNUMX images de galaxies à différents stades de l'évolution stellaire, ont révolutionné l'astronomie et changé notre compréhension de l'astronomie. univers.  

Ces images en champ profond ont été formées par la lumière qui avait voyagé depuis les endroits les plus reculés de la planète. univers pendant des milliards d'années-lumière grâce à l'expansion univers and had reached Earth now to be captured by the Hubble telescope after originally emanating from the early stars and galaxies formed soon after Big Bang about 13 billion years ago. So, as such deep field images denoted early stars and galaxies as they were then billions of years ago. This was truly remarkable feat.  

Mais cette technique de capture des signaux optiques primordiaux pour développer la compréhension des premiers univers could not be an effective methodological tool due to the fact discovered in 1929 by Edwin Hubble que l' univers est en expansion et toutes les galaxies s'éloignent les unes des autres, comme en témoigne le redshift de galaxie’s spectrum to higher wavelengths in infrared (IR) region. But the Hubble telescope is equipped to observe in UV, visible and near-infrared region hence the need for an exclusive infrared observatoire dans l'espace.  

La Télescope spatial James Webb (JWST) is thus a successor to the Hubble space telescope (HST) in the sense that the James Webb telescope aims to carry forward the Hubble l'héritage du télescope dans le domaine d'étude des premiers univers. JWST will operate exclusively in infrared astronomy and has following four key goals: 

  • rechercher la lumière des premières étoiles et galaxies qui se sont formées dans l'Univers après le Big Bang 
  • étudier la formation et l'évolution des galaxies 
  • comprendre la formation des étoiles et des systèmes planétaires 
  • pour étudier les systèmes planétaires et les origines de la vie. 
  • Pour ces raisons, JWST needed to be different from Hubble telescope in design and operation. It is a reflecting telescope designed to capture near-infrared radiations from ultra-deep fields with a large origami-style mirror that makes it 100 times more powerful than Hubble. En fait, JWST is the largest space telescope ever. To maintain its unprecedented infrared sensitivity, JWST has protection from infrared contamination from sun through a highly effective 5-layer sunshield. Further, to help maintain its very low operating temperature of 50 Kelvin (-223° C or -370° F), JWST will be placed in an orbit around the sun in the cold shadow of Earth all the time near the second Lagrange point (L2) of the Earth-Sun system at a distance of about 1.5 million km from Earth.  

    Le placement de JWST near far off Sun-Earth system L2 orbit means, unlike Hubble telescope which received several repairs and maintenance in the space, JWST will be completely on its own after launch therefore there is no scope of any error at all. Perhaps this explains why launch of JWST is almost eternally delayed.  

    Maintenant, JWST is planned to be launched on 18 December 2021.  

    As on 02 November 2021, JWST has already safely arrived at its launch site in French Guiana and the technical team is preparing for lift off on 18 December.  

    Crédit : Goddard Space Flight Center de la NASA

    *** 

    Sources:  

    1. NASA 2021. Télescope Webb - La route du lancement et au-delà pour le télescope spatial James Webb de la NASA. Publié le 02 novembre 2021. Disponible en ligne sur https://www.nasa.gov/feature/goddard/2021/the-road-to-launch-and-beyond-for-nasa-s-james-webb-space-telescope  
    1. Nasa. JWST - Questions générales sur Webb. Disponible en ligne sur https://www.jwst.nasa.gov/content/about/faqs/faq.html  
    1. Nasa. JWST – Faits saillants. Disponible en ligne sur https://jwst.nasa.gov/content/features/keyFactsInternational/ 
    1. ESA. Sciences et exploration. Webb – Voir plus loin. Disponible en ligne sur https://www.esa.int/Science_Exploration/Space_Science/Webb 

    ***

    Umesh Prasad
    Umesh Prasad
    Journaliste scientifique | Rédacteur fondateur, magazine Scientific European

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