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Découverte de la galaxie "frère" de la Voie lactée

Découverte d'un « frère » de la galaxie de la Terre, la Voie lactée, qui a été déchirée par la galaxie d'Andromède il y a des milliards d'années

Le « frère » de la Voie lactée

Notre planète La Terre fait partie du système solaire qui comprend huit planètes, nombreux comètes et des astéroïdes qui orbite le Soleil et ce système solaire est situé dans voie Lactée galaxie dans le univers. Notre soleil est l'un des milliards de stars dans ce galaxie et il y a plus de 100 milliards de galaxies dans le univers. Les galaxies sont des systèmes constitués de milliards de stars, gaz et poussières maintenus ensemble par attraction gravitationnelle. Voie Lactée galaxie est typique en forme de spirale avec quatre bras attachés au disque. La Terre est située exactement aux deux tiers de la distance du centre galactique de la Terre. galaxie avec une distance de 26,000 XNUMX années-lumière entre eux. Voie Lactée galaxie on sait que sa formation a commencé il y a environ 12 milliards d'années. Un groupe de 50 galaxies a été appelé groupe local et la Voie lactée en fait partie. La moitié des galaxies du Groupe Local ont une forme elliptique et les autres sont spirales ou irrégulières. Les galaxies sont généralement regroupées dans la bonne orientation et rapprochées par leur attraction gravitationnelle commune. Andromède galaxie (M31), la plus grande galaxie est ce groupe qui possède deux bras spiraux et un anneau de poussière (peut-être issu d'une galaxie plus petite, M32). La galaxie d’Andromède est notre plus grande voisine galactique la plus proche et elle peut être repérée à l’œil nu depuis la Terre. En raison de cette proximité, la galaxie d'Andromède est utilisée pour étudier les origines et le processus d'évolution de nombreuses galaxies. On s'attend à ce que les galaxies de la Voie lactée et d'Andromède entrent en collision dans environ 4.5 milliards d'années, entraînant la création d'un espace elliptique géant. galaxie.

Étudier le univers

Les astronomes étudient la Voie lactée, Andromède et leurs galaxies associées depuis des décennies. Le domaine revigorant, diversifié et amusant de l'astronomie a toujours intrigué de nombreux scientifiques du monde entier, car la plupart des informations sur notre planète univers reste encore un mystère. Même si nous ne connaissions pas grand-chose sur les galaxies, la vie continuerait comme elle est sur notre planète. planète. La Terre et notre système solaire ne représentent qu'une infime région de la Voie lactée galaxie. Cependant, sur le plan scientifique, les galaxies sont importantes car elles nous aident à estimer la taille de l'espace en constante expansion. univers comme les galaxies ont formé le univers en premier lieu. Il est donc crucial d’étudier les galaxies pour comprendre et en apprendre davantage sur d’autres parties de l’univers. espace en dehors de notre propre système solaire. En savoir plus sur le cosmos nous donne un aperçu de questions telles que ce qui existe ou qui d'autre existe, existe-t-il d'autres espèces qui survivent longtemps comme les humains, existe-t-il une autre race intelligente ? De telles questions sont éternelles pour comprendre l’existence réussie de notre espèce sur planète Terre. L'exploration du univers est en outre alimenté par les connaissances existantes et par l’imagination, la curiosité et la curiosité supplémentaires.

Une nouvelle galaxie découvert

Des chercheurs de l’Université du Michigan ont découvert pour la première fois une « grande sœur perdue depuis longtemps » de la Voie lactée, appelée galaxie M32p, qui s’était combinée avec la Voie lactée au cours de sa vie. Cette galaxie était plus grande que n’importe quelle galaxie, sa taille étant estimée à plus de 20 fois plus lourde que notre galaxie. On observe que M32p a été déchiqueté et déchiré par la galaxie d'Andromède il y a plus de deux milliards d'années. Cela fait de M32p la troisième plus grande galaxie après Andromède et la Voie lactée. Même si elle a été perturbée, la galaxie M32p a laissé derrière elle des traces confirmant son existence dans le passé. Ces preuves ont été rassemblées à l’aide de modèles informatiques. Les preuves incluent un halo presque invisible stars (encore plus grand que toute la galaxie d'Andromède), un flux de stars et la galaxie compacte énigmatique indépendante M32. Le halo invisible des étoiles, en particulier, est constitué de restes de galaxies plus petites et ce fait est bien établi. On pense que les plus petits compagnons de ces halos d’étoiles invisibles ont été consommés par Andromède, ce qui rend difficile l’analyse de l’un de ces compagnons. Cependant, en effectuant des simulations informatiques, les scientifiques ont compris que la plupart des étoiles qui se trouvent dans le halo externe d'Andromède (région sphérique entourant le disque de la galaxie) semblent provenir du déchiquetage d'une « seule » grande galaxie qui est alors très probablement M32p. Ces informations dans le halo extérieur d'Andromède peuvent être utilisées pour comprendre la plus grande galaxie qui a été déchiquetée par celle-ci. Andromède, également appelée M31, est une immense galaxie spirale qui aurait déchiqueté de nombreuses homologues plus petites sur une longue période. Ces fusions sont très complexes et peu d’informations détaillées ont été déduites à leur sujet.

Les informations extraites de cet ouvrage publié dans Nature Astronomie est pour le moins incroyable. Premièrement, il est maintenant très clair comment la mystérieuse galaxie satellite M32 d'Andromède a évolué, car cette étude fournit un moyen de reconstruire certains détails de la galaxie désormais morte. M32 est une galaxie unique, compacte et elliptique comptant de nombreuses jeunes étoiles. L’étude de cette galaxie déchiquetée nous aidera alors à comprendre comment la Voie lactée a évolué, progressé et a survécu aux fusions. Les méthodes utilisées dans cette étude peuvent être utilisées pour d’autres galaxies afin de déterminer leurs grandes fusions de galaxies, le cas échéant. Cela peut faire la lumière sur les causes et les effets qui alimentent la croissance des galaxies ainsi que leurs fusions. Toutes ces informations, une fois rassemblées, peuvent nous aider à approfondir notre compréhension du univers, un endroit immense et magnifique où nous existons et dont nos planète La Terre n’est qu’une maigre partie.

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{Vous pouvez lire le document de recherche original en cliquant sur le lien DOI ci-dessous dans la liste des sources citées}

Sources)

D'Souza R et Bell EF. 2018. La fusion la plus importante de la galaxie d'Andromède il y a environ 2 milliards d'années en tant qu'ancêtre probable de M32. Nature Astronomie. 5. https://doi.org/10.1038/s41550-018-0533-x

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Équipe SCIEU
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