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Une nouvelle approche pour prévenir le cancer de l'œsophage

MÉDECINEUne nouvelle approche pour prévenir le cancer de l'œsophage

Un nouveau traitement qui « prévient » le cancer de l'œsophage chez les patients à risque est signalé dans un vaste essai clinique.

Cancer de l'œsophage est le huitième cancer le plus répandu dans le monde et l'un des plus dangereux. Ce type de cancer commence dans l'œsophage - un tube musculaire souple qui relie la bouche à l'estomac et tout ce qui est consommé par une personne atteint l'estomac par l'œsophage. Lorsqu'un cancer se développe dans l'œsophage (communément appelé tube digestif), il y a une croissance incontrôlable des cellules qui tapissent le tube, ce qui les rend cancéreuses et perturbe le mécanisme de base de l'ingestion de nourriture. Malheureusement, la majorité des symptômes associés à ce type de cancer commencent à apparaître lorsque le cancer est à un stade avancé, c'est-à-dire lorsque les cellules cancéreuses ont complètement bloqué l'œsophage et que le cancer s'est propagé à d'autres parties du corps. Ce scénario rend le traitement du cancer de l'œsophage très difficile. Les premiers stades de ce cancer sont totalement indétectables à moins d'être dépistés.

Causes du cancer de l'œsophage

La surconsommation d'alcool et de tabac est la principale cause d'œsophage cancer. D'autres facteurs de risque importants sont le reflux gastro-œsophagien (RGO), l'œsophage de Barrett et l'obésité. Dans le RGO, l'acide de l'estomac remonte dans l'œsophage, provoquant des brûlures d'estomac persistantes. Dans une autre affection appelée « œsophage de Barrett » survenant chez 10 à 15 % des patients atteints de RGO, la paroi cellulaire normale de l'œsophage est endommagée après avoir été remplacée par des « cellules anormales » (appelées cellules de Barrett) principalement en raison du reflux acide chronique. Ces cellules anormales ressemblent exactement aux cellules qui tapissent l'estomac et l'intestin grêle, mais elles sont plus résistantes à l'acide gastrique. Le symptôme de l'œsophage de Barrett est les brûlures d'estomac, bien que dans de nombreux cas, aucun symptôme n'existe. Au fil du temps, les cellules de Barrett deviennent d'abord précancéreuses par un processus appelé dysplasie, puis peuvent devenir cancéreuses plus tard, car la dysplasie de haut grade est liée à un risque maximal de cancer. Un dépistage précoce des modifications précancéreuses peut contribuer grandement à contrôler le cancer de l'œsophage. Bien que tous les patients atteints de cette maladie ne développent pas un cancer, ils appartiennent à la catégorie à risque le plus élevé. Le maintien d'une alimentation saine et d'un poids corporel stable peut également réduire le risque de ce cancer.

Nouvelle étude sur la prévention du cancer de l'œsophage

Dans une étude publiée dans The Lancet dirigé par le Royal College of Surgeons in Ireland (RCSI), les résultats du plus grand essai clinique de prévention du cancer mené sur une période de 20 ans ont été publiés. Des chercheurs ont découvert un nouveau traitement qui « prévient significativement » le cancer de l'œsophage chez les patients à risque. Cette étude a été décrite comme une percée majeure dans le domaine de la thérapeutique anticancéreuse ces derniers temps. Environ 2550 patients souffrant de l'anomalie « œsophage de Barrett » ont été suivis pendant neuf ans et leur état de santé a été enregistré. Ces patients en raison de leur état présentaient des reflux acides et étaient donc plus sensibles au cancer ainsi qu'à des affections non cancéreuses comme la pneumonie. L'objectif principal de l'étude était de trouver comment cette anomalie pourrait être empêchée de se transformer en cancer. Les patients ont reçu au hasard l'une des quatre combinaisons différentes de médicaments. Ces médicaments étaient des antiacides (qui suppriment les acides gastriques en général) et de l'aspirine. Ainsi, une suppression acide faible, une suppression acide élevée, une suppression acide faible avec 300 mg d'aspirine ou une suppression acide élevée avec 300 mg d'aspirine a été administrée à quatre groupes de patients sélectionnés au hasard. Une combinaison précise de médicaments antiacides et d'aspirine peut prévenir efficacement le cancer de l'œsophage chez les patients souffrant d'œsophage de Barrett. L'association d'un médicament antiacide à dose élevée à elle seule a empêché le cancer, la mort prématurée et, dans une certaine mesure, le taux de progression des cellules précancéreuses. L'aspirine a également montré un certain effet, et il est intéressant de noter que la suppression de l'acide à dose élevée et l'aspirine ont joué ensemble plus en faveur par rapport à chacun de ceux-ci pris seuls.

Il s'agit d'un essai clinique de marque qui a affiché des normes élevées d'efficacité et de sécurité. Les résultats de cet essai sont significatifs. Moins de 1% des patients ont subi des effets indésirables graves de ces médicaments, ce qui est extraordinaire. Il s'agit d'une nouvelle approche visant à prévenir le cancer de la pipe alimentaire et cela pourrait changer la donne dans le domaine du cancer de l'œsophage.

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{Vous pouvez lire le document de recherche original en cliquant sur le lien DOI ci-dessous dans la liste des sources citées}

Sources)

Jankowski JAZ et al 2018. Esoméprazole et aspirine dans l'œsophage de Barrett (AspECT) : un essai factoriel randomisé. The Lancet. 392 (10145). https://doi.org/10.1016/S0140-6736(18)31388-6

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Équipe SCIEU
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