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Amibe mangeuse de cerveau (Naegleria fowleri) 

Amibe mangeuse de cerveau (Naegleria fowleri) est responsable d'une infection cérébrale connue sous le nom de méningo-encéphalite amibienne primaire (MAP). Le taux d'infection est très faible mais très mortel. L'infection est contactée en absorbant de l'eau contaminée par N. fowleri par le nez. Des antibiotiques et des antifongiques (y compris le miltéfosine, un médicament contre la leishmaniose) sont actuellement utilisés pour traiter.  

Naegleria fowleri communément appelée «amibe mangeuse de cerveau», est responsable de maladies rares mais très mortelles cerveau infection connue sous le nom de méningo-encéphalite amibienne primaire (MAP).  

Cette amibe se trouve généralement dans le sol et les lacs d'eau douce chaude, les rivières, les sources chaudes et les piscines récréatives mal entretenues avec une chloration et une régulation de la température minimales. Il peut atteindre le cerveau pour provoquer une infection lorsque l'eau contenant l'amibe pénètre dans le nez. Les personnes touchées sont principalement des enfants et des jeunes après avoir participé à des activités dans des plans d'eau douce et chaude non traités contaminés par ces amibes.  

Taux d'infection est très faible (environ 3 cas par an aux USA) mais le taux de létalité exceptionnellement élevé de l'ordre de 97%. Un décès a récemment été signalé au Kerala en Inde. 

On ne peut pas être infecté en buvant de l'eau contaminée par cette amibe. La clé de la prévention est d'éviter de prendre de l'eau dans le nez.  

Certain antibiotiques et les antifongiques (y compris le miltéfosine, un médicament contre la leishmaniose) sont actuellement utilisés pour traiter la MAP, mais le taux de réussite n'est pas encourageant. Les cytokines pro-inflammatoires modulatrices sont considérées comme une thérapie immunitaire supplémentaire. Des recherches récentes suggèrent que les éthers cyanométhylvinyliques pourraient être efficaces contre Naegleria fowleri mais leur innocuité et leur efficacité doivent encore être établies par des essais cliniques.  

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Sources:   

  1. CDC 2023. Naegleria fowleri — Méningo-encéphalite amibienne primaire (PAM) — Encéphalite amibienne. Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes. Disponible à https://www.cdc.gov/parasites/naegleria/index.html 
  1. Chen C. et Moseman EA, 2022. Réponses pro-inflammatoires des cytokines à l'infection à Naegleria fowleri. Devant. Trop. Dis, 18 janvier 2023. Sect. Maladies tropicales émergentes. Volume 3 – 2022. DOI : https://doi.org/10.3389/fitd.2022.1082334  
  1. Chao-Pellicer J. et al 2023. Éthers cyanométhylvinyliques contre Naegleria fowleri. ACS Chem. Neurosci. 2023, 14, 11, 2123–2133. Date de publication : 11 mai 2023. DOI : https://doi.org/10.1021/acschemneuro.3c00110  

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Journaliste scientifique | Rédacteur fondateur, magazine Scientific European

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