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Tromper le corps : une nouvelle façon préventive de lutter contre les allergies

MÉDECINETromper le corps : une nouvelle façon préventive de lutter contre les allergies

Une nouvelle étude montre une méthode innovante pour lutter contre les allergies alimentaires chez la souris en incitant le système immunitaire à éviter de déclencher une réaction allergique

An allergie C'est lorsque notre système immunitaire réagit à une substance étrangère -appelée allergène - en la traitant comme un envahisseur et en générant des produits chimiques pour défendre le corps à partir de cela. La réponse immunitaire du corps est appelée ici une réaction allergique. L'allergène peut être soit un aliment, quelque chose que nous inhalons, injectons dans notre corps ou simplement entrer en contact avec le toucher. L'allergie est la réaction qui se produit et il peut s'agir de toux, d'éternuements, de démangeaisons oculaires, d'un nez qui coule et d'une gorge irritée. Dans les cas très graves, l'allergie peut également provoquer des éruptions cutanées, de l'urticaire, une pression artérielle basse, des troubles respiratoires, des crises d'asthme et même la mort. Tellement allergique maladies affectent la vie de plus d'un milliard de personnes dans le monde et la prévalence des allergies devrait atteindre jusqu'à quatre milliards d'ici 2050. Les allergies affectent non seulement les individus, mais ont également un impact socio-économique majeur en raison des soins de santé et de la perte de productivité. Jusqu'à ce jour, aucun remède n'est disponible pour les allergies et elles ne peuvent être gérées que par la prévention et le traitement des symptômes. À l'échelle mondiale, c'est une maladie courante mais qui est généralement négligée. Différents types d'allergies comme l'allergie alimentaire, la sinusite (réaction allergique dans les sinus), les allergies médicamenteuses, aux insectes, les allergies générales constituent tous des coûts directs et indirects dans une économie tout en affectant de manière significative la vie des personnes atteintes. Comme aucun remède simple n'est disponible, l'impact des allergies est plus important et il est nécessaire de bien comprendre les mécanismes de la maladie, la prévention et les soins aux patients pour faire face aux allergies.

Alimentation allergie est une condition médicale dans laquelle l'exposition à un aliment particulier déclenche une réponse immunitaire nocive (ou une réaction allergique) dans le corps parce que le système immunitaire attaque les protéines (l'allergène dans ces types d'allergie) dans l'aliment qui sont normalement inoffensifs et ne sont pas les ennemi. Les symptômes d'une réaction allergique aux aliments peuvent aller de légers (démangeaisons de la bouche, quelques urticaires) à sévères (gorgement de la gorge, difficultés respiratoires). De plus, l'anaphylaxie est une réaction allergique grave qui survient soudainement et peut entraîner la mort. 170 aliments, pour la plupart inoffensifs, ont été signalés à ce jour comme provoquant des réactions allergiques, les principaux allergènes alimentaires étant le lait, les œufs, les arachides, le blé, le soja et les crustacés. L'allergie alimentaire est l'un des types d'allergies les plus dévastateurs nécessitant un temps considérable à gérer et une vigilance constante chez les patients, en particulier les enfants chez qui les allergies alimentaires sont considérées comme extrêmement courantes. La seule façon de gérer une allergie alimentaire est d'une part de surveiller et d'éviter de consommer les aliments qui causent des problèmes et d'autre part, d'apprendre à reconnaître et à traiter les symptômes des réactions allergiques. affectant leur qualité de vie. La plupart des symptômes liés à l'alimentation surviennent dans les deux heures suivant l'ingestion ; souvent, ils commencent en quelques minutes et doivent donc être gérés très soigneusement. Cela entraîne de nombreux changements tels que la préparation des repas, l'activité sociale, les problèmes d'anxiété, etc. De plus, les symptômes causés par une allergie alimentaire peuvent aller de légers à potentiellement mortels et, malheureusement, la gravité de chaque réaction est imprévisible. De nombreuses recherches sont en cours pour résoudre les allergies alimentaires et peut-être même les prévenir ; cependant, la plupart des thérapies contre les allergies alimentaires sont à l'étude dans le cadre d'essais cliniques et aucune n'a encore été prouvée pour une utilisation générale.

Une récente étude innovante a révélé une nouvelle façon de traiter les allergies alimentaires en « enseignant simplement à notre système immunitaire une nouvelle astuce ». Dans cette étude publiée dans Journal of Allergy and Clinical Immunology, les chercheurs ont utilisé des souris élevées pour avoir une allergie alimentaire à l'arachide et ont « reprogrammé » le système immunitaire des souris de telle sorte que le corps n'exprime pas de réaction potentiellement mortelle à l'exposition aux arachides. Les arachides font partie des allergènes alimentaires les plus courants et, si elles sont consommées, elles peuvent déclencher une réponse immunitaire potentiellement mortelle. Comme les arachides sont courantes, les gens doivent être extrêmement vigilants dans leurs choix alimentaires quotidiens. Les auteurs de la Duke-NUS Medical School à Singapour affirment que leur étude est un moyen unique de traiter l'allergie alimentaire aux arachides. Avant cette étude, d'autres approches comme la désensibilisation, c'est-à-dire le traitement efficace ou la désensibilisation progressive des personnes allergiques à l'arachide, ont été menées, qui ont été qualifiées de chronophages et également risquées. Leur efficacité à long terme est également discutable et ces thérapies doivent encore être officiellement approuvées pour le traitement.

Une réaction allergique dans le corps résulte essentiellement d'un déséquilibre des messages importants entre les cellules (appelées cytokines). Les auteurs se sont concentrés sur la réponse immunitaire des cytokines de type Th2. Dans ce contexte, il était entendu que chaque fois qu'une réponse immunitaire attendue (ou appropriée) se produisait, les cellules Th2 travaillaient en tandem avec d'autres cellules Th1. D'un autre côté, lorsqu'une réponse immunitaire inattendue se produisait, c'est-à-dire qu'une réaction allergique se produisait, les cellules Th2 étaient surproduites alors que les cellules Th1 avaient complètement disparu. Ainsi, il était clair que c'est ici que le déséquilibre se produisait lors d'une réaction allergique à l'arachide. Sur la base de cette observation, les chercheurs ont trouvé une approche simpliste pour rétablir l'équilibre en délivrant des cellules de type Th1 avant que la personne n'entre en contact avec l'allergène. L'idée était de ne pas provoquer le déséquilibre, évitant ainsi la réaction allergique. Chez des souris allergiques aux arachides, les chercheurs ont introduit des nanoparticules (qui transportaient des cellules de type Th1) dans la peau jusqu'aux ganglions lymphatiques (qui sont l'endroit où les cellules immunitaires sont produites). Ces nanoparticules ont voyagé dans le corps, ont livré leur cargaison -des cellules de type Th1- au point d'origine de la réponse immunitaire et ont accompli la tâche souhaitée qui leur était assignée. Les animaux qui ont reçu cette « thérapie » manuelle n'ont pas montré de réponse allergique aiguë lorsqu'ils ont été ensuite exposés aux arachides. Fait intéressant, cette nouvelle tolérance s'est avérée durable, efficace et une seule dose suffisait pour toute exposition ultérieure à l'allergène. Par conséquent, ce scénario est considéré comme une « rééducation » (un meilleur mot pour « tromper ») du système immunitaire, en lui disant que la réaction allergique n'est pas la réponse appropriée et qu'elle ne devrait pas être effectuée.

Ces études sont menées sur des souris, mais des études humaines appropriées doivent être réalisées avant qu'une application plus large puisse être envisagée. Cela s'accompagne de multiples défis, par exemple les auteurs eux-mêmes n'ont pas pu utiliser cette approche pour le traitement de l'asthme car une dose massive de cellules était nécessaire pour les poumons et elle s'est avérée inefficace. Cette approche pourrait être appliquée de manière similaire à d'autres allergènes alimentaires comme le lait ou les œufs par exemple et également à d'autres allergènes comme les déclencheurs environnementaux, notamment la poussière et le pollen. Cette étude suscite l'espoir de prévenir les réactions allergiques aux arachides et à d'autres allergènes en intervenant sur un chemin typique suivi par le système immunitaire du corps. Cela pourrait être une aubaine pour lutter contre les allergies alimentaires qui sont considérées comme un fléau chez les adultes et les enfants sans prévention efficace ni même stratégie de traitement en vue.

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{Vous pouvez lire le document de recherche original en cliquant sur le lien DOI ci-dessous dans la liste des sources citées}

Sources)

St. John AL et al 2018. Reprogrammation de l'immunité aux allergènes alimentaires. Journal d'allergie et d'immunologie clinique. https://doi.org/10.1016/j.jaci.2018.01.020

Équipe SCIEU
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