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Thylacine (tigre de Tasmanie) éteint sera ressuscité   

LES SCIENCESLA BIOLOGIEThylacine (tigre de Tasmanie) éteint sera ressuscité   

Un environnement en constante évolution conduit à l'extinction des animaux inaptes à survivre dans un environnement modifié et favorise la survie des plus aptes, ce qui aboutit à l'évolution d'une nouvelle espèce. Cependant, le thylacine (communément appelé tigre de Tasmanie ou loup de Tasmanie), un mammifère marsupial carnivore indigène d'Australie qui s'est éteint il y a environ un siècle, non pas en raison d'un processus naturel d'évolution organique, mais en raison de l'influence humaine peut disparaître et vivre à nouveau dans environ une décennie. Le dernier thylacine vivant est mort en 1936 mais heureusement, de nombreux embryons et jeunes spécimens ont été trouvés convenablement conservés dans les musées. Le génome de la thylacine a déjà été séquencé avec succès à l'aide d'ADN de thylacine extrait d'un spécimen de 108 ans conservé au Victoria Museum en Australie. L'équipe de recherche s'est récemment associée à une société de biotechnologie pour accélérer les efforts de résurrection.  

Le laboratoire Thylacine Integrated Genomic Restoration Research (TIGRR) de l'Université de Melbourne s'est associé à Biosciences colossales, une société de génie génétique pour accélérer les efforts visant à ressusciter le tigre de Tasmanie (Thylacinus cynocephalus). Dans le cadre de cet accord, le laboratoire TIGRR de l'université se concentrera sur la mise en place de technologies de reproduction adaptées aux marsupiaux australiens, telles que la FIV et la gestation sans mère porteuse, tandis que Biosciences colossales fourniront leurs ressources d'édition de gènes CRISPR et de biologie computationnelle pour reproduire l'ADN de la thylacine. 

Le thylacine (Thylacinus cynocephalus) est un mammifère marsupial carnivore éteint originaire d'Australie. Il était connu sous le nom de tigre de Tasmanie en raison de son bas du dos dépouillé. Il avait l'apparence d'un chien et était donc également connu sous le nom de loup de Tasmanie.  

Il a disparu du continent australien il y a environ 3000 ans en raison de la chasse par les humains et de la concurrence avec les dingos, mais une population a prospéré sur l'île de Tasmanie. Leur nombre en Tasmanie a commencé à diminuer avec l'arrivée des colons européens qui les ont systématiquement persécutés parce qu'ils étaient soupçonnés de tuer du bétail. En conséquence, le thylacine a disparu. Le dernier thylacine est mort en captivité en 1936.  

Contrairement à de nombreux animaux disparus comme les dinosaures, le thylacine ne s'est pas éteint en raison du processus naturel d'évolution organique et de sélection naturelle. Leur extinction a été causée par l'homme, un résultat direct de la chasse et du meurtre par les gens dans un passé récent. Thylacine était un prédateur au sommet de la chaîne alimentaire locale, donc responsable de la stabilisation de l'écosystème. De plus, l'habitat de Tasmanie est relativement inchangé depuis l'extinction du thylacine, de sorte qu'une fois réintroduits, ils peuvent facilement réoccuper leur niche. Tous ces facteurs font de la thylacine un candidat idéal pour la désextinction ou la résurrection.  

Le séquençage du génome est la première étape extrêmement cruciale dans l'effort de désextinction. Le dernier thylacine était mort en 1936, mais de nombreux embryons et jeunes spécimens ont été retrouvés conservés dans des supports appropriés dans les musées. TIGRR Lab a pu extraire l'ADN de thylacine d'un spécimen de 108 ans conservé au Victoria Museum en Australie. À l'aide de cet ADN extrait, le génome de la thylacine a été séquencé en 2018 et mis à jour en 2022.  

Le séquençage du génome de la thylacine est suivi du séquençage du génome de dunnart et de l'identification des différences. Dunnart est un parent génétique proche de la thylacine appartenant à la famille des dasyuridae, dans laquelle le noyau de l'œuf de la cellule de type Thylacine sera transféré.  

La prochaine étape est la création d'une "cellule semblable à la thylacine". Avec l'aide de CRISPR et d'autres technologies de génie génétique, des gènes de thylacine seront insérés dans le génome de Dasyurid. Cela sera suivi du transfert du noyau de la cellule de type thylacine dans un œuf de Dasyurid énucléé à l'aide de la technologie de transfert nucléaire de cellules somatiques (SCNT). L'œuf avec le noyau transféré agira comme zygote et se développera pour devenir un embryon. La croissance embryonnaire est favorisée in vitro jusqu'à ce qu'elle soit prête pour le transfert à la mère porteuse. L'embryon développé sera ensuite implanté dans une mère porteuse, suivi des étapes standard de gestation, de maturation et de naissance.  

Malgré les progrès remarquables du génie génétique et des technologies de reproduction, la résurrection d'un animal disparu reste un défi presque impossible. Beaucoup de choses sont en faveur du projet de désextinction du thylacine ; peut-être que le facteur le plus important est l'extraction réussie de l'ADN de thylacine à partir d'un spécimen de musée conservé. Le repos est la technologie. Dans le cas d'animaux comme les dinosaures, la désextinction est impossible simple car il n'y a aucun moyen d'extraire l'ADN de dinosaure utile pour séquencer le génome du dinosar.  

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Sources:  

  1. Université de Melbourne 2022. Actualités - Le laboratoire fait un «pas de géant» vers la désextinction de la thylacine avec le partenariat technologique de génie génétique Colossal. Publié le 16 août 2022. Disponible sur https://www.unimelb.edu.au/newsroom/news/2022/august/lab-takes-giant-leap-toward-thylacine-de-extinction-with-colossal-genetic-engineering-technology-partnership2 
  1. Laboratoire de recherche sur la restauration génomique intégrée Thylacine (Laboratoire TIGRR) https://tigrrlab.science.unimelb.edu.au/the-thylacine/ & https://tigrrlab.science.unimelb.edu.au/research/ 
  1. Thylacine https://colossal.com/thylacine/ 

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Rédacteur en chef, Scientific European

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