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Un pas vers la recherche d'un remède contre le grisonnement et la calvitie

SANTÉUn pas vers la recherche d'un remède contre le grisonnement et la calvitie

Les chercheurs ont identifié un groupe de cellules dans les follicules pileux de souris qui sont importantes à la fois pour former la tige pilaire pour permettre la croissance des cheveux, et également pour maintenir la couleur des cheveux dans une étude visant à identifier les traitements possibles pour le grisonnement et la calvitie des cheveux.

La perte de cheveux chez l'homme est causée par diverses raisons, notamment la génétique, les problèmes de thyroïde, les risques hormonaux, le traitement du cancer (chimiothérapie), comme effet secondaire de médicaments et/ou d'autres problèmes de santé. Bien que la perte de cheveux soit plus fréquente chez les hommes, n'importe qui peut subir une perte de cheveux en raison de l'une de ces conditions sous-jacentes. La perte de cheveux ou l'amincissement des cheveux est dévastateur pour n'importe qui, hommes ou femmes, et cela peut directement entraîner une faible estime de soi, de l'anxiété, une dépression et/ou d'autres problèmes émotionnels. La raison pour laquelle cela se produit est principalement liée à la culture et aux normes sociétales. Puisque les cheveux luxueux sont associés à la jeunesse, à la beauté et à la bonne santé. Et donc, pour la plupart des gens, qu'ils soient hommes ou femmes, leurs cheveux leur donnent confiance et leur donnent une belle apparence. Calvitie chez les hommes se produit lorsqu'il y a une perte excessive de cheveux du cuir chevelu. La raison la plus courante en est la perte de cheveux héréditaire avec l'âge et ce type de calvitie n'a pas de "soins" encore. Certaines personnes l'acceptent et se couvrent ou se camouflent par des coiffures, des chapeaux, des foulards etc. Cependant, tout le monde cherche une solution magique qui peut aider à guérir ce problème de chute de cheveux.

Peu de traitements possibles pour la perte de cheveux sont disponibles. Les chercheurs ont affirmé que la perte de cheveux pourrait être réversible ou au moins que l'amincissement des cheveux pourrait être ralenti dans les cas où la perte de cheveux complète n'a pas eu lieu. Des traitements incluant des médicaments et même une intervention chirurgicale ont été proposés pour ralentir la chute des cheveux et favoriser la croissance des cheveux. Pour des conditions telles que la perte de cheveux inégale (qui est due à une maladie génétique appelée alopécie areata), il est affirmé que les cheveux peuvent repousser complètement dans l'année suivant le traitement. Certains de ces traitements sont effectués sans autorisation et ils ont tendance à mettre le patient en danger. La plupart de ces traitements sont inefficaces après le premier cycle de traitement, c'est-à-dire qu'une fois réussi, l'état du patient revient à l'état initial en un rien de temps, ce qui conduit les patients à répéter le même traitement encore et encore. Les scientifiques du monde entier essaient de comprendre la cause profonde de la perte de cheveux et aussi des cheveux grisonnant pendant très longtemps pour trouver une solution qui non seulement peut convenir à tout le monde, mais qui aura également des effets secondaires minimes.

Une étude prometteuse menée à l'UT Southwestern University, aux États-Unis, les chercheurs ont découvert la raison pour laquelle nos cheveux deviennent gris et ils ont également identifié exactement quelles cellules donnent directement naissance aux cheveux. Le projet visait initialement à essayer de comprendre diverses formes de tumeurs chez l'homme en étudiant une maladie génétique rare appelée neurofibromatose chez la souris qui provoque le développement de tumeurs bénignes sur le revêtement ou la gaine des nerfs. Cependant, l'étude a pris une tournure et les chercheurs ont plutôt découvert le rôle d'une protéine appelée KROX20 dans la couleur des cheveux, ce qui a ensuite conduit à cette découverte unique.

Comprendre le grisonnement des cheveux et la calvitie

La protéine KROX20 (également appelée EGR2) a été plus communément associée au développement nerveux. Au cours d'expériences, les chercheurs ont constaté l'apparition d'une fourrure entièrement grise sur une souris, ce qui les a ensuite amenés à sonder davantage le rôle possible de cette protéine dans la croissance et la pigmentation des cheveux. La protéine KROX20 « est devenue » les cellules de la peau qui « devient » ensuite la tige du cheveu d'où proviennent les cheveux, ce qui montre clairement que la protéine KROX20 a joué un rôle de premier plan. Ces cellules précurseurs des cheveux produisent une protéine appelée facteur de cellules souches (SCF) qui est essentielle à la pigmentation des cheveux et est donc responsable du grisonnement des cheveux car les cheveux pigmentés signifient que les cheveux ont perdu leur couleur. Lorsque ce gène SCF dans les cellules précurseurs des cheveux a été supprimé chez les souris, leur pelage a perdu sa couleur car aucun nouveau pigment (mélanine) n'a été déposé dans les cheveux au fur et à mesure de leur croissance. Ce processus a commencé tôt dans la vie des souris et les poils de l'animal sont devenus blancs à partir de 30 jours, puis après neuf mois, tous leurs poils étaient blancs. De plus, si les cellules productrices de KROX20 étaient retirées, les souris n'avaient plus de poils et devenaient chauves. Ces deux tests ont pleinement expliqué les gènes importants nécessaires à la fois à la croissance des cheveux et à leur couleur. Bien que ces deux théories soient déjà connues pour être impliquées dans la fabrication et la pigmentation des cheveux, l'aspect inconnu découvert dans cette étude était le compte rendu détaillé de ce qui se passe lorsque les cellules souches descendent jusqu'à la base des follicules pileux, lesquelles cellules dans les follicules pileux produisent du SCF et quelles cellules finissent par produire la protéine KROX20. Les cellules exactes et leurs détails ont été formulés pour la première fois dans cette étude publiée dans Gènes et développement. Il est clair que les cellules avec le KROX20 et le SCF fonctionnels remontent la base du follicule pileux et interagissent avec les cellules mélanocytaires productrices de pigments, puis finissent par se transformer en cheveux pigmentés (pigment mature = couleur). L'étude visait à mieux comprendre l'identité des cellules progénitrices dans la matrice et les mécanismes par lesquels elles régulent les composants de la tige pilaire.

Étudier le vieillissement et trouver un remède contre la calvitie

Cette révélation peut être utilisée pour approfondir l'étude du vieillissement qui fait que les gens commencent à avoir des cheveux gris, pourquoi l'amincissement des cheveux est généralement observé chez les personnes âgées et le summum - la calvitie masculine qui est génétique. Si la cause profonde des cheveux grisonnants est connue, la perte de couleur des cheveux peut-elle être arrêtée et si elle s'est déjà produite, peut-elle être inversée et comment. Cette recherche a définitivement permis d'obtenir une compréhension très détaillée d'un processus biologique important qui peut aider à trouver des moyens d'arrêter, de modifier ou de corriger un problème. L'étude elle-même n'en est qu'à ses débuts et les travaux en cours chez la souris doivent être étendus à l'homme avant que la conception de traitements ne puisse commencer. Les auteurs déclarent que cette étude a apporté suffisamment de connaissances pour pouvoir aborder le problème de la perte de cheveux et du grisonnement des cheveux. Ils suggèrent qu'un composé topique (une crème ou une pommade) peut être créé qui peut délivrer en toute sécurité le gène nécessaire aux follicules pileux pour rectifier les problèmes.

***

{Vous pouvez lire le document de recherche original en cliquant sur le lien DOI ci-dessous dans la liste des sources citées}

Sources)

Liao CP et al. 2017. Identification des progéniteurs de la tige capillaire qui créent une niche pour la pigmentation des cheveux. Gènes et développement. 31(8). https://doi.org/10.1101/gad.298703.117.

Équipe SCIEU
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