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La recherche sur l'ADN révèle les systèmes de « famille et de parenté » des communautés préhistoriques

Les informations sur les systèmes « familiaux et de parenté » (qui sont régulièrement étudiés par l’anthropologie sociale et l’ethnographie) des sociétés préhistoriques ne sont pas disponibles pour des raisons évidentes. Les outils de recherche sur l'ADN ancien ainsi que les contextes archéologiques ont réussi à reconstruire les arbres généalogiques (pedigrees) d'individus qui vivaient il y a environ 6000 XNUMX ans sur des sites britanniques et français. L'analyse révèle que la descendance patrilinéaire, la résidence patrilocale et l'exogamie féminine étaient des pratiques courantes sur les deux sites européens. Sur le site de Gurgy en France, la monogamie était la norme alors qu'il existe des preuves d'unions polygames sur le site britannique de North Long Cairn. Outils de ancien La recherche sur l'ADN s'est révélée utile à la discipline de l'anthropologie et de l'ethnographie pour étudier les systèmes de parenté des communautés préhistoriques, ce qui n'aurait pas été possible autrement.  

Les anthropologues ou les ethnographes étudient régulièrement les «systèmes familiaux et de parenté» des sociétés, mais mener de telles études sur les sociétés anciennes préhistoriques est un tout autre jeu de balle car tout ce qui est disponible pour étudier sont les contextes et certains vestiges archéologiques, y compris des artefacts et des ossements. Heureusement, les choses ont changé pour de bonnes avancées de courtoisie dans l'archéogénétique ou l'antiquité. L'ADN (ADNa). Il est désormais techniquement possible de collecter, d'extraire, d'amplifier et d'analyser des séquences d'ADN extraites d'anciens restes humains ayant vécu il y a des milliers d'années. La parenté biologique entre les individus, qui est essentielle pour comprendre la prestation de soins, le partage des ressources et les comportements culturels entre les membres de la famille, est déduite à l'aide de logiciels d'identification de la parenté. Malgré les limitations dues à une faible couverture, les logiciels fournissent une inférence cohérente des relations de parenté1. Avec l'aide de l'outil aDNA, il est de plus en plus possible de faire la lumière sur les systèmes «familiaux et de parenté» de communautés préhistoriques. En fait, la biologie moléculaire pourrait bien changer les paysages de l'anthropologie et de l'ethnographie.   

Un lieu de sépulture de la Grande-Bretagne néolithique à Hazleton North Long Cairn dans le Gloucestershire dans le sud-ouest de l'Angleterre avait fourni des restes de personnes qui vivaient il y a environ 5,700 35 ans. Les analyses génétiques de XNUMX individus de ce site ont conduit à la reconstruction d'un pedigree familial sur cinq générations qui a montré la prévalence de la descendance patrilinéaire. Il y avait des femmes qui se reproduisaient avec des hommes de la lignée mais les filles de la lignée étaient absentes impliquant la pratique de la résidence patrilocale et de l'exogamie féminine. Un mâle s'est reproduit avec quatre femmes (évocateur de polygamie). Tous les individus n'étaient pas génétiquement proches de la lignée principale, ce qui suggère que les liens de parenté allaient au-delà de la parenté biologique, ce qui indique des pratiques d'adoption2.  

Dans une étude plus récente publiée le 26th Juillet 2023, 100 individus (qui vivaient il y a 6,700 4850 ans vers 4500-XNUMX av. J.-C.) du site funéraire néolithique de Gurgy 'Les Noisats' dans la région du bassin parisien dans le nord de l'époque moderne France ont été étudiés par une équipe franco-allemande de chercheurs du laboratoire PACEA à Bordeaux, France, et de l'Institut Max Planck d'anthropologie évolutive de Leipzig, Allemagne. Les individus de ce site étaient reliés par deux pedigrees (arbres généalogiques) couvrant sept générations. L'analyse a révélé que presque tous les individus étaient liés à l'arbre généalogique par la lignée paternelle suggérant une descendance patrilinéaire. De plus, aucune femme adulte n'a eu ses parents/ancêtres enterrés sur ce site. Cela indique la pratique de l'exogamie féminine et de la résidence patrilocale, c'est-à-dire que les femmes ont migré de son lieu de naissance vers celui de son partenaire reproducteur masculin. La consanguinité proche (reproduction entre individus étroitement apparentés) était absente. Contrairement au site néolithique britannique de Hazleton North Long Cairn, les demi-frères et sœurs étaient absents du site français. Cela suggère que la monogamie était la pratique courante sur le site de Gurgy3,4.  

Ainsi, la descendance patrilinéaire, la résidence patrilocale et l'exogamie féminine étaient couramment pratiquées sur les deux sites européens. Sur le site de Gurgy, la monogamie était la norme alors qu'il existe des preuves d'unions polygames sur le site de North Long Cairn. Les outils de la recherche sur l'ADN ancien combinés aux contextes archéologiques peuvent donner une idée juste des systèmes «familiaux et de parenté» des communautés préhistoriques qui ne seraient pas accessibles à l'anthropologie et à l'ethnographie autrement.  

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Références:   

  1. Marsh, WA, Brace, S. & Barnes, I. Déduire la parenté biologique dans des ensembles de données anciens : comparer la réponse d'anciens progiciels spécifiques à l'ADN à des données à faible couverture. BMC Genomics 24, 111 (2023). https://doi.org/10.1186/s12864-023-09198-4 
  2. Fowler, C., Olalde, I., Cummings, V. et al. Une image haute résolution des pratiques de parenté dans une tombe du Néolithique ancien. Nature 601, 584–587 (2022). https://doi.org/10.1038/s41586-021-04241-4 
  3. Rivollat, M., Rohrlach, AB, Ringbauer, H. et al. De nombreux pedigrees révèlent l'organisation sociale d'une communauté néolithique. Nature (2023). https://doi.org/10.1038/s41586-023-06350-8 
  4. Max-Planck-Gesellschaft 2023. Actualités – Arbres généalogiques du Néolithique européen. Publié le 26 juillet 2023. Disponible sur https://www.mpg.de/20653021/0721-evan-family-trees-from-the-european-neolithic-150495-x 

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Journaliste scientifique | Rédacteur fondateur, magazine Scientific European

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