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Les chats connaissent leurs noms

LES SCIENCESSCIENCE DU COMPORTEMENTLes chats connaissent leurs noms

Une étude montre la capacité des chats à discriminer les mots humains parlés en fonction de leur familiarité et de leur phonétique

Chiens et chats sont les deux espèces les plus communes qui sont domestiquées par l'homme. On estime que dans le monde, plus de 600 millions de chats vivent avec les humains. Bien que de nombreuses études soient disponibles sur l'interaction homme-chien, l'interaction entre les chats domestiques et les humains est relativement inexplorée. Des études sur des mammifères, notamment des chiens, des singes et même des dauphins, ont montré que ces animaux comprennent certains mots prononcés par les humains. Ces mammifères sont considérés comme naturellement sociaux et ils ont une plus grande tendance à interagir et à répondre aux humains. Certains chiens bien dressés peuvent distinguer entre 200 et 1000 mots utilisés par les humains.

Une nouvelle étude publiée dans Nature Rapports scientifiques fournit la première preuve expérimentale que les chats de compagnie peuvent reconnaître leurs noms s'ils le connaissent bien. Il s'agit de la première étude à analyser la capacité des chats de compagnie à comprendre et à comprendre les voix humaines. Une étude précédente a montré que les chats peuvent faire la distinction entre les voix de leur propriétaire et d'un étranger et les chats peuvent même changer leur comportement selon les expressions faciales de leur propriétaire. Comparés aux chiens, les chats ne sont pas naturellement sociaux et on les voit interagir avec les humains à leur propre discrétion.

Dans la présente étude menée sur une période de trois ans, des chats âgés de six mois à 17 ans des deux sexes et de races mixtes ont été choisis et divisés en 4 groupes pour effectuer différentes expériences. Tous les chats ont été stérilisés/stérilisés. Les chercheurs ont testé le nom d'un chat avec d'autres noms à consonance similaire de même longueur et accent. Les chats avaient déjà entendu leur nom auparavant et le connaissaient, contrairement aux autres mots. Des enregistrements vocaux ont été joués contenant cinq mots prononcés dans un ordre séquentiel, dans lequel le cinquième mot était le nom des chats. Ces enregistrements ont été réalisés par les chercheurs dans leur propre voix et aussi dans la voix des propriétaires de chats.

Lorsque les chats entendaient leurs noms, ils répondaient en bougeant les oreilles ou la tête. Cette réponse est basée à la fois sur les caractéristiques phonétiques et la familiarité avec le nom. D'un autre côté, les chats restaient immobiles ou ignorants lorsqu'ils entendaient d'autres mots. Des résultats similaires ont été observés à la fois pour les enregistrements effectués par les propriétaires de chats et par les chercheurs, c'est-à-dire des personnes qui ne connaissent pas les chats. La réponse des chats était cependant moins enthousiaste et penchait vers un "comportement d'orientation" et un "comportement moins communicatif", comme bouger la queue ou utiliser sa propre voix. Cela pourrait dépendre de la nature de la situation dans laquelle leurs noms sont appelés et certaines situations peuvent susciter une réponse dynamique.

Les chercheurs déclarent que si un chat ne répondait pas, il est probable qu'il soit toujours capable de reconnaître son nom mais choisisse de ne pas y répondre. L'absence de réponse pourrait être attribuée au faible niveau de motivation des chats à interagir avec les humains en général ou leurs sentiments au moment de l'expérience. De plus, les chats cohabitant dans une maison ordinaire avec 4 chats ou plus étaient capables de distinguer leur nom de celui des autres chats. Cela était plus susceptible de se produire dans une maison que dans un «café pour chats» - un lieu d'affaires où les gens viennent interagir librement avec les chats qui y vivent. En raison de la différence d'environnement social dans un café pour chats, les chats peuvent ne pas être en mesure d'identifier clairement leurs noms. De plus, un nombre plus élevé de chats cohabitant au café pourrait avoir affecté les résultats et cette expérience n'a été menée que dans un seul café.

La présente étude montre que les chats ont la capacité de discriminer les mots prononcés par les humains en fonction de leurs caractéristiques phonétiques et de leur familiarité avec le mot. Cette discrimination s'acquiert naturellement grâce à des communications normales quotidiennes entre les humains et les chats et sans aucune formation supplémentaire. De telles études peuvent nous aider à comprendre le comportement social des chats autour des humains et nous renseigner sur les capacités des chats en termes de communication homme-chat. Cette analyse peut améliorer la relation entre les humains et leurs chats de compagnie, bénéficiant ainsi aux deux.

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{Vous pouvez lire le document de recherche original en cliquant sur le lien DOI ci-dessous dans la liste des sources citées}

Sources)

Saito A 2019. Les chats domestiques (Felis catus) distinguent leurs noms des autres mots. Rapports scientifiques. 9 (1). https://doi.org/10.1038/s41598-019-40616-4

Équipe SCIEU
Équipe SCIEUhttps://www.ScientificEuropean.co.uk
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