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Nouvelle compréhension de la schizophrénie

LES SCIENCESSCIENCE DU COMPORTEMENTNouvelle compréhension de la schizophrénie

Une récente étude révolutionnaire met au jour un nouveau mécanisme de la schizophrénie

Schizophrénie est un trouble mental chronique qui touche environ 1.1 % de la population adulte, soit environ 51 millions de personnes dans le monde. Lorsque la schizophrénie est dans sa forme active, les symptômes peuvent inclure des délires, des hallucinations, un discours ou un comportement désorganisé, des troubles de la pensée, une perte de concentration et un manque de motivation. La schizophrénie est maintenant largement connue mais elle est très mal comprise et sa cause exacte n'est toujours pas complètement élucidée. Les scientifiques du monde entier pensent qu'une combinaison de génétique, de chimie cérébrale et de facteurs environnementaux contribue ensemble au développement et à l'avancement de la schizophrénie. Ces découvertes ont été établies après avoir utilisé une imagerie avancée pour examiner la structure et la fonction du cerveau. De plus, la schizophrénie ne peut être prévenue et aucun remède n'est disponible pour elle, bien que des recherches soient actuellement en cours pour développer de nouveaux traitements sûrs.

Un traitement précoce de la schizophrénie peut aider à maîtriser les symptômes avant que des complications graves ne surviennent et peut aider à améliorer les résultats à long terme pour un patient. Si un plan de traitement est suivi avec soin, il peut aider à prévenir les rechutes et aussi l'aggravation extrême des symptômes. Des thérapies nouvelles et efficaces pour un diagnostic et un traitement précoces peuvent espérer être développées une fois que les facteurs de risque de la schizophrénie seront clairs. Il a été suggéré pendant un certain temps que des problèmes avec certains produits chimiques naturels dans le cerveau - y compris les neurotransmetteurs appelés dopamine et glutamate - peuvent contribuer à schizophrénie et aussi d'autres maladies mentales. Ces « différences » sont observées dans les études de neuroimagerie sur le cerveau et le système nerveux central des personnes atteintes de schizophrénie. La signification exacte de ces différences ou changements n'est toujours pas très claire, mais cela indique certainement que la schizophrénie est un trouble cérébral. La schizophrénie nécessite un traitement à vie et même chez les patients dont les symptômes semblent s'être atténués. En règle générale, un traitement combiné de médicaments et de thérapie psychosociale peut aider à gérer la maladie et une hospitalisation peut être nécessaire uniquement dans les cas graves. Un effort d'équipe des professionnels de la santé est nécessaire dans les cliniques ayant une expertise dans le traitement de la schizophrénie. On pense que la plupart des médicaments antipsychotiques pour le traitement de la schizophrénie contrôlent les symptômes en affectant la dopamine, un neurotransmetteur cérébral. et dans certains cas, les injections peuvent être la voie choisie au lieu de prendre une pilule. De toute évidence, pour développer des interventions thérapeutiques et des médicaments visant à cibler et à traiter la schizophrénie, il est important de commencer par comprendre le trouble en identifiant tous les différents mécanismes d'action possibles.

Un nouveau mécanisme pour comprendre et cibler la schizophrénie

Une étude récente menée par des neuroscientifiques de la Case Western Reserve University School of Medicine, aux États-Unis, dirigée par le Dr Lin Mei, a découvert un nouveau mécanisme sous-jacent à la cause de la schizophrénie. Ils ont utilisé des techniques génétiques, électrophysiologiques, biochimiques et moléculaires pour découvrir la fonction d'une protéine appelée neuréguline 3 (NRG3). Il a déjà été démontré que cette protéine, appartenant à la famille des protéines neurégulines, est codée par un gène de « risque » dans diverses autres maladies mentales, notamment les troubles bipolaires et la dépression. Et si l'on parle de schizophrénie, de nombreuses variations de ce gène particulier (qui code pour NRG3) sont considérées comme des facteurs de « risques majeurs ». Plusieurs études ont été faites sur NRG3, mais sa fonction physiologique exacte et détaillée est encore très mal comprise. Dans cette nouvelle étude publiée dans Proceedings of National Académie des sciences, les chercheurs tout en essayant de découvrir la fonction potentielle de NRG3, ont découvert qu'il est au cœur de la schizophrénie et qu'il pourrait devenir une cible thérapeutique possible pour la traiter.

Les chercheurs ont découvert que la protéine NRG3 supprime principalement un complexe protéique - ce qui est très essentiel pour une bonne communication neuronale et le fonctionnement global efficace du cerveau. Le gène qui code pour NRG3 (afin qu'il puisse remplir efficacement la fonction qui lui incombe) a été coupé chez la souris dans un certain nombre de neurones du cerveau. Plus précisément, lorsque les mutations ont été induites dans les neurones «pyramidaux» – qui jouent un rôle important dans l'activation du cerveau – les souris ont présenté des symptômes et un comportement en ligne avec la schizophrénie. Les souris avaient des réflexes sains et des capacités auditives, mais ont montré un niveau d'activité inhabituel. Ils ont montré des problèmes de mémoire (par exemple lors de la navigation dans des labyrinthes) et ont également agi timidement avec des souris étrangères. Ainsi, il était clair que NRG3 joue un rôle crucial dans la schizophrénie et le type de neurones impliqués a également été défini. En outre, les chercheurs ont également découvert comment cette protéine NRG3 fonctionne exactement au niveau cellulaire. On a vu qu'il inhibe fondamentalement l'assemblage d'un complexe de protéines au niveau des synapses - l'endroit ou la jonction où les cellules nerveuses ou les neurones communiquent. Les neurones ont besoin d'un complexe (appelé SNARE, abréviation de Soluble N-ethylmaleimide-sensitive factor activating protein receptor protein) pour transmettre les neurotransmetteurs (en particulier le glutamate) entre eux au niveau des synapses. Les personnes souffrant de maladies mentales graves, y compris la schizophrénie, ont tendance à avoir des niveaux plus élevés de protéine NRG3 et ces niveaux plus élevés étaient responsables de la suppression de la libération de glutamate - le neurotransmetteur naturel dans le cerveau. Cela a été vu dans des expériences de laboratoire que NRG3 ne pouvait pas former le «complexe SNARE» et donc les niveaux de glutamate ont été supprimés à la suite de cela.

Le glutamate est abondant dans le corps humain, mais se trouve surtout dans le cerveau. Il s'agit d'un neurotransmetteur hautement «stimulant» ou «excitateur» dans notre cerveau et il est essentiel pour activer les neurones du cerveau et donc essentiel pour notre apprentissage, notre compréhension et notre mémoire. Cette étude conclut que NRG3 est très important pour une bonne transmission du glutamate dans le cerveau et que les déséquilibres du glutamate provoquent des symptômes schizophréniques. En outre, la fonction décrite ici est détaillée pour la première fois et tout à fait unique par rapport aux rôles précédents décrits de cette protéine particulièreNRG3 ainsi que d'autres protéines appartenant à la même famille.

La thérapeutique du futur

La schizophrénie est une maladie très dévastatrice mental maladie qui affecte considérablement divers domaines de la vie. Il perturbe la vie quotidienne en affectant le fonctionnement quotidien, les soins personnels, les relations avec la famille et les amis et toutes sortes de vie sociale. Les patients ne sont généralement pas considérés comme ayant un « épisode psychotique » particulier, mais plutôt les perspectives de vie globales et les équilibres sont affectés. Faire face à un trouble mental aussi grave que la schizophrénie est extrêmement difficile, tant pour la personne atteinte que pour ses amis et sa famille. La schizophrénie est considérée comme l'une des 10 maladies les plus invalidantes. La schizophrénie étant très complexe, les effets cliniques des médicaments sont également variés chez différents patients et ne réussissent généralement pas au-delà de quelques essais. De nouveaux traitements thérapeutiques sont nécessaires de toute urgence pour cette condition et cette étude a montré une nouvelle direction vers le développement d'un.

La protéine NRG3 peut certainement servir de nouvelle cible thérapeutique pour aider à traiter la schizophrénie et éventuellement d'autres maladies mentales comme la bipolaire et la dépression. Des médicaments pourraient être conçus pour cibler NRG3 et ainsi aider à restaurer les niveaux de glutamate dans des types spécifiques de neurones et ainsi restaurer la fonction cérébrale pendant la schizophrénie. Cette méthodologie peut être une approche totalement nouvelle du traitement. Cette étude a mis en lumière un nouveau mécanisme cellulaire de la schizophrénie et a généré un immense espoir dans le domaine des maladies mentales. Bien que le chemin pour découvrir et lancer des médicaments efficaces pour le traitement semble pour le moment très long, la recherche va au moins dans la bonne direction.

***

{Vous pouvez lire le document de recherche original en cliquant sur le lien DOI ci-dessous dans la liste des sources citées}

Sources)

Wang et al. 2018. Contrôle de la libération de glutamate par neuregulin3 via l'inhibition de l'assemblage du complexe SNARE. Actes de l'Académie nationale des scienceshttps://doi.org/10.1073/pnas.1716322115

Équipe SCIEU
Équipe SCIEUhttps://www.ScientificEuropean.co.uk
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