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Cryptobiose : la suspension de la vie sur des échelles de temps géologiques a une importance pour l'évolution

Certains organismes ont la capacité de suspendre les processus vitaux lorsqu'ils se trouvent dans des conditions environnementales défavorables. Appelée cryptobiose ou animation suspendue, c'est un outil de survie. Les organismes sous animation suspendue reprennent vie lorsque les conditions environnementales deviennent favorables. En 2018, des nématodes viables de la fin du Pléistocène ont été découverts qui étaient restés en animation suspendue pendant 46,0000 XNUMX ans dans le pergélisol sibérien. Ces vers ont ensuite été relancés ou réanimés à une vie normale. Une enquête détaillée sur ce cas de cryptobiose a révélé que les vers appartenaient à une nouvelle espèce maintenant nommée P. kolymaensis. Les gènes de cryptobiose et les processus biochimiques employés ont permis aux vers de suspendre la vie sur des échelles de temps géologiques, ce qui implique que les temps de génération pourraient être étendus à des millénaires et que les individus d'une espèce en animation suspendue pendant des millénaires pourraient se réanimer un jour pour retrouver une lignée éteinte. Cela a le potentiel de redéfinir l'évolution.

Certains organismes ont évolué pour avoir la capacité de suspendre indéfiniment les processus métaboliques dans des conditions environnementales défavorables. Dans l'état cryptobiotique d'inactivité extrême, tous les processus métaboliques, y compris la reproduction, la croissance, le développement et la réparation, cessent et la vie reste suspendue jusqu'à ce que les conditions environnementales redeviennent favorables.  

La cryptobiose ou l'animation suspendue est un outil de survie utilisé par certains organismes lorsqu'ils se trouvent dans des conditions difficiles.  

De nombreux microbes, notamment la levure, les graines de plantes, les nématodes (vers ronds), les crevettes de saumure et la plante de résurrection sont connus pour avoir la capacité de cryptobiose. Le meilleur exemple de cryptobiose à plus long terme est peut-être le cas d'une spore de Bacillus conservée dans l'abdomen d'abeilles enterrées dans l'ambre pendant 25 à 40 millions d'années. Dans le cas des plantes supérieures, un cas remarquable d'animation suspendue a été celui d'une graine de lotus vieille de 1000 à 1500 ans trouvée dans un ancien lac en Chine qui a pu germer par la suite.  

L'exemple de cryptobiose qui a le plus attiré l'imagination des gens dans un passé récent est le rapport de 2018 sur la découverte de nématodes du Pléistocène supérieur. Les vers étaient restés en animation suspendue pendant environ 40,0000 XNUMX ans en Sibérie Pergélisol et ont ensuite été relancés ou réanimés à une vie normale. L'enquête rigoureuse sur cette affaire, qui s'est étalée sur quatre ans, est maintenant terminée et les résultats publiés.   

Selon précis datation au radiocarbone, les nématodes étaient restés en animation suspendue depuis la fin du Pléistocène pendant environ 46,000 XNUMX ans.  

L'assemblage du génome et l'analyse morphologique détaillée ont permis de déduire que les vers étaient phylogénétiquement différents des Caenorhabditis elegans et appartenait à une nouvelle espèce maintenant nommée Panagrolaimus kolymaensis.  

De plus, les gènes (ou la boîte à outils moléculaire) de la cryptobiose chez P. kolymaensis et chez C. elegansis étaient d'origine commune et les deux vers utilisaient des mécanismes biochimiques similaires pour survivre à des conditions difficiles qui leur permettaient de suspendre la vie sur des échelles de temps géologiques pendant des périodes beaucoup plus longues. que précédemment rapporté. 

La capacité de suspendre la vie pendant de si longues périodes signifie que la cryptobiose pourrait étendre les temps de génération de quelques jours à des millénaires. Des individus d'une espèce en animation suspendue depuis des millénaires peuvent se réanimer un jour pour retrouver une lignée éteinte. Cela pourrait redéfinir évolution.  

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Sources: 

  1. Shatilovich AV et al 2018. Nématodes viables du pergélisol du Pléistocène supérieur de la plaine de la rivière Kolyma. Sciences biologiques de Doklady. 480(1). https://doi.org/10.1134/S0012496618030079 
  2. Chatilovitch A., et al 2023. Une nouvelle espèce de nématode du pergélisol sibérien partage des mécanismes adaptatifs pour la survie cryptobiotique avec la larve dauer de C. elegans. PLOS Genetics, publié le 27 juillet 2023, e1010798. EST CE QUE JE: https://doi.org/10.1371/journal.pgen.1010798  

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Journaliste scientifique | Rédacteur fondateur, magazine Scientific European

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