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Pleurobranchaea britannica : Une nouvelle espèce de limace de mer découverte dans les eaux britanniques 

Une nouvelle espèce de limace de mer, nommée Pleurobranchaea britannica, a été découvert dans les eaux au large de la côte sud-ouest de l'Angleterre. Il s’agit du premier cas enregistré d’une limace de mer du genre Pleurobranchaea dans les eaux britanniques. 

C'est un type de limace de mer à branchies latérales et mesure entre deux et cinq centimètres de longueur. Des spécimens ont été collectés lors d'enquêtes halieutiques de routine menées par le Centre pour les sciences de l'environnement, de la pêche et de l'aquaculture (CEFAS) et l'Instituto Español de Oceanografía en 2018 et 2019 au large du sud-ouest de l'Angleterre et dans le golfe de Cadix, au sud-ouest de l'Espagne. 

Compte tenu de la présence de branchies latérales distinctives sur le côté droit du corps, le spécimen a été provisoirement identifié comme étant Pleurobranchaea meckeli, une espèce bien connue du genre Pleurobranchaea que l'on trouve généralement dans les eaux du nord de l'Espagne jusqu'au Sénégal et à travers la mer Méditerranée. Cependant, son identité reste incertaine car aucun signalement antérieur de l'espèce dans UK les eaux existaient.  

Pleurobranchaea britannica a été classée comme espèce autonome par les experts sur la base de l'examen de l'ADN et de l'identification de différences physiques dans l'apparence et le système reproducteur par rapport aux espèces connues.  

Les limaces de mer sont un type de mollusque marin sans coquille. Il s’agit d’un groupe d’animaux extraordinairement diversifié. Situés au sommet de la chaîne alimentaire et fonctionnant à la fois comme prédateurs et comme proies, ils sont essentiels aux écosystèmes marins. Pour se protéger des prédateurs, plusieurs espèces se spécialisent dans le recyclage de parties des animaux dont elles se nourrissent. Par exemple, absorber les toxines de certaines proies et sécréter le poison dans leur propre peau. Leur sensibilité aux changements environnementaux en fait de précieux indicateurs de la santé des écosystèmes, aidant les scientifiques à comprendre les impacts du changement climatique et des activités humaines sur les habitats marins. 

 *** 

Références:  

  1. Turani M, et al 2024. Première occurrence du genre Pleurobranchaea Leue, 1813 (Pleurobranchida, Nudipleura, Heterobranchia) dans les eaux britanniques, avec la description d'une nouvelle espèce. Zoosystématique et évolution 100(1) : 49-59. https://doi.org/10.3897/zse.100.113707  
  1. CEFAS 2024. Actualités – Nouvelle espèce de limace de mer découverte dans les eaux britanniques. Publié le 1er mars 2024. Disponible sur https://www.cefas.co.uk/news-and-resources/news/new-species-of-sea-slug-discovered-in-uk-waters/ 

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Équipe SCIEU
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