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Le plus grand fossile de dinosaure excavé pour la première fois en Afrique du Sud

LES SCIENCESLA BIOLOGIELe plus grand fossile de dinosaure excavé pour la première fois en Afrique du Sud

Les scientifiques ont mis au jour le plus grand fossile de dinosaure qui aurait été le plus grand animal terrestre de notre planète.

Une équipe de scientifiques de Afrique du Sud, le Royaume-Uni et le Brésil dirigés par l'Université de Witwatersrand ont découvert un fossile d'une nouvelle espèce de dinosaure en Afrique du Sud, on pense qu'il est apparenté au brontosaure. Ce dinosaure du Jurassique précoce pesait 26,000 XNUMX livres, soit le double de la taille d'un éléphant d'Afrique, et mesurait quatre mètres à la hanche. Il a été nommé « Ledumahadi mafube » qui signifie « coup de tonnerre géant à l'aube » dans la langue indigène Sesotho de la région où il a été découvert.

Une transition évolutive

Ledumahadi est étroitement lié aux dinosaures sauropodes, y compris les espèces bien connues Brontosaure et Diplodocus. C'était un herbivore herbivore, il avait des membres épais et était un quadrupède, c'est-à-dire qu'il marchait sur ses quatre pattes dans une posture similaire à celle des éléphants modernes. Comparés aux membres colonnaires longs et minces du sauropode, les membres antérieurs de Ledumahadi étaient plus accroupis, c'est-à-dire qu'il avait des membres plus fléchis comme les dinosaures primitifs. Leurs ancêtres marchaient sur deux pattes seulement et ils devaient s'être adaptés pour marcher sur les quatre pattes et c'est pourquoi ils ont grandi pour soutenir la digestion car ils étaient herbivores.

Les chercheurs ont comparé les données fossiles de dinosaures, de reptiles, etc. qui marchaient sur deux ou quatre pattes et ils ont mesuré la taille et l'épaisseur des membres. C'est ainsi qu'ils ont conclu la posture de Ledumahadi et sa façon de marcher sur ses quatre membres. Il est entendu que de nombreux autres dinosaures ont dû expérimenter la marche sur les quatre membres, ce qui pourrait équilibrer de manière optimale un corps plus gros. Sur la base de ces observations collectives, les chercheurs affirment que Ledumahadi était définitivement un dinosaure « de transition », car il avait des membres « accroupis » mais très épais pour soutenir son grand corps. Les os de leurs membres - les bras et les jambes - sont très robustes et de forme similaire à celle des dinosaures sauropodes géants, mais évidemment plus épais, tandis que les sauropodes avaient des membres plus minces. L'évolution des postures à quatre pattes est venue avant leurs corps géants. La simple taille et la posture des membres ressemblant à un éléphant les ont aidés, par exemple les sauropodes, à devenir l'un des groupes de dinosaures les plus dominants de l'ère jurassique. Ledumahadi représente définitivement une étape de transition entre deux grands groupes de dinosaures. Le groupe des premiers dinosaures expérimentait différentes manières de devenir plus gros au cours des premières dizaines de millions d'années de leur évolution. Cela signifie pour la recherche que la transition évolutive d'une petite créature bipède à un grand sauropode quadruplé est un chemin complexe et cette évolution a certainement conduit à la survie et à la domination.

La découverte publiée nous dit qu'il y a encore plus de 200 millions d'années, ces dinosaures étaient les plus grands vertébrés présents sur la planète, et cette période était près de 40 à 50 millions d'années plus tôt que les sauropodes géants ont été vus pour la première fois. Le nouveau dinosaure est étroitement lié aux dinosaures géants qui vivaient en Argentine à cette époque, soutenant l'idée que tous les continents que nous voyons aujourd'hui ont été assemblés en tant que Pangée - un supercontinent composé de la masse terrestre du monde au début du Jurassique. Et à cette époque, cette région d'Afrique du Sud n'était pas montagneuse comme nous la voyons aujourd'hui mais était plate et semi-aride avec des ruisseaux peu profonds. Certes, c'était un écosystème florissant. Comme Ledumahadi, de nombreux autres dinosaures – à la fois géants et minuscules – parcouraient l'endroit à l'époque. Il est fascinant que l'Afrique du Sud ait aidé à comprendre la montée des dinosaures géants au cours de l'ère jurassique.

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{Vous pouvez lire le document de recherche original en cliquant sur le lien DOI ci-dessous dans la liste des sources citées}

Sources)

McPhee BW et al 2018. Dinosaure géant du premier jurassique d'Afrique du Sud et transition vers la quadrupédalité chez les premiers sauropodomorphes. Les sciences. 28 (19). https://doi.org/10.1016/j.cub.2018.07.063

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Équipe SCIEU
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