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Utilisation de moustiques génétiquement modifiés pour l'éradication des maladies transmises par les moustiques

LES SCIENCESLA BIOLOGIEUtilisation de moustiques génétiquement modifiés pour l'éradication des maladies transmises par les moustiques

Dans le but de contrôler les maladies transmises par les moustiques, les premiers moustiques génétiquement modifiés ont été relâchés aux États-Unis dans l'État de Floride après une longue attente ardue en ce qui concerne la répulsion des personnes et des régulateurs. L'expérience a été lancée dans la région des Keys en Floride qui abrite Aedes aegypti comme 4% de sa population de moustiques et est capable de transmettre des maladies telles que le Zika, la dengue, le chikungunya et la fièvre jaune. L'idée est de modifier génétiquement le moustique Aedes mâle en lui faisant porter un gène qui est transmis à la progéniture qui tue la progéniture femelle au stade larvaire.1. Étant donné que les moustiques mâles ne piquent pas, ils s'accoupleront avec le moustique femelle de type sauvage, responsable de la piqûre de l'hôte et de la transmission de la maladie, et la progéniture mâle survivra tandis que les femelles seront tuées au stade larvaire. Le mâle deviendra ainsi porteur et cela conduira à l'élimination des femelles et éventuellement de la population d'Aedes. Cela conduira finalement à la région qui est exempte de maladies telles que le Zika, la dengue, le chikungunya et la fièvre jaune. Cependant, l'impact à long terme de l'élimination de la population d'Aedes aegypti de l'écosystème, le cas échéant, reste à voir. 

Les moustiques génétiquement modifiés sont une alternative à l'utilisation d'insecticides, car l'utilisation répétée d'insecticides entraîne une résistance aux insecticides qui peut être surmontée par l'utilisation de ces moustiques génétiquement modifiés. 

Les moustiques génétiquement modifiés ont été développés par Oxitec2, une société basée à Abingdon, au Royaume-Uni. Les moustiques ont déjà été testés sur le terrain dans Brasil, où une réduction de 95 % a été observée dans les environnements sujets à la dengue après seulement 13 semaines de traitement, par rapport aux sites témoins non traités dans la même ville. Des expériences similaires ont été menées au Panama, aux îles Caïmans et Malaysia.  

La technologie consistant à modifier génétiquement les moustiques de cette manière peut également avoir des implications dans l'élimination d'autres moustique transmises par des maladies humaines telles que paludisme causée par l'anophèle, l'encéphalite et la filariose causées par Culex, la leishmanie causée par le phlébotome et la maladie du sommeil causée par la mouche tsé-tsé, entre autres. La technologie a également une utilisation potentielle dans l'agriculture pour l'élimination des insectes qui causent des dommages aux cultures et aux plantes de rente. 

*** 

Sources: 

  1. Waltz E., 2021. Premiers moustiques génétiquement modifiés lâchés aux États-Unis. La nature. Actualité 03 MAI 2021. DOI: https://doi.org/10.1038/d41586-021-01186-6  
  1. Oxitec Oxford Insect Technologies) : une société de biotechnologie basée au Royaume-Uni qui développe des insectes génétiquement modifiés  https://www.oxitec.com/  

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Équipe SCIEU
Équipe SCIEUhttps://www.ScientificEuropean.co.uk
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