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La plus ancienne forêt fossile de la Terre découverte en Angleterre  

Une forêt fossilisée comprenant des arbres fossiles (connus sous le nom de Calamophyton) et des structures sédimentaires induites par la végétation a été découverte dans les hautes falaises de grès le long de la côte du Devon et du Somerset, au sud-ouest de l'Angleterre. Cela date d’il y a 390 millions d’années, ce qui en fait la plus ancienne forêt fossile connue sur Terre.  

L’un des événements clés de l’histoire de la Terre est le boisement ou la transition vers une planète boisée suite à l’évolution des arbres et des forêts au cours de la période du Dévonien moyen et supérieur, il y a 393 à 359 millions d’années. Les végétations de la taille d'arbres ont fondamentalement modifié la biosphère terrestre en termes de stabilisation des sédiments dans les plaines inondables, de production de minéraux argileux, de taux d'altération, de CO2 le rabattement et le cycle hydrologique. Ces changements ont eu un impact profond sur l’avenir de la Terre.  

La plus ancienne forêt fossile de la Terre découverte en Angleterre
Crédit : Scientifique Européen

Les premiers arbres fossiles autonomes appartiennent aux Cladoxylopsida, qui ont évolué au début du Dévonien moyen. Le les cladoxylopsidés (calamophyton) étaient moins ligneux que les premiers lignophytes archaeopteridalean (archaeopteris) qui ont évolué plus tard à la fin du Dévonien moyen. À partir de la fin du Dévonien moyen, la flore ligneuse lignophytes a commencé à dominer le territoire (les lignophytes sont des plantes vasculaires qui produisent du bois robuste grâce à un cambium).  

Dans une étude récente, les chercheurs ont identifié un paysage forestier de cladoxylopsidés du début du Dovinien moyen, jusqu'alors méconnu, dans la formation de grès Hangman du Somerset et du Devon, dans le sud-ouest. de l'Angleterre. Le site contient des arbres fossiles autonomes ou des forêts fossiles datant d'il y a 390 millions d'années, ce qui en fait la plus ancienne forêt fossilisée connue sur Terre – environ quatre millions d'années plus vieille que la précédente forêt fossile détentrice du record trouvée dans l'État de New York. L'étude met en lumière l'impact des forêts les plus anciennes.  

La cladoxylopside les arbres ressemblaient à des palmiers mais manquaient de feuilles. Au lieu d'être en bois massif, leurs troncs étaient minces et creux au centre et leurs branches étaient couvertes de centaines de structures ressemblant à des brindilles qui tombaient sur le sol de la forêt à mesure que l'arbre grandissait. Les arbres formaient des forêts denses avec une très grande abondance de débris végétaux au sol. Il n'y avait aucune croissance sur le sol car l'herbe n'avait pas encore évolué, mais l'abondance des excréments près des arbres densément compactés avait un impact important. Les débris abritaient la vie des invertébrés sur le sol. Les sédiments au sol ont influencé le débit des rivières et leur résilience aux inondations. C’était la première fois dans l’histoire de la Terre que les changements provoqués par les arbres influençaient le cours des rivières et que les paysages non marins de la planète changeaient à jamais.  

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Référence:  

  1. Davies NS, McMahon WJ et Berry CM, 2024. La plus ancienne forêt de la Terre : arbres fossilisés et structures sédimentaires induites par la végétation de la formation de grès Hangman du Dévonien moyen (Eifélien), Somerset et Devon, sud-ouest de l'Angleterre. Journal de la Société Géologique. 23 février 2024. DOI : https://doi.org/10.1144/jgs2023-204  

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Journaliste scientifique | Rédacteur fondateur, magazine Scientific European

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