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Îles Galápagos : qu'est-ce qui soutient son riche écosystème ?

Situées à environ 600 miles à l'ouest de la côte de l'Équateur dans l'océan Pacifique, les îles volcaniques des Galápagos sont connues pour leurs riches écosystèmes et leurs espèces animales endémiques. Cela a inspiré la théorie de Darwin sur l’évolution des espèces. On sait que la montée des aliments riches en nutriments Eaux profondes à la surface soutient la croissance du phytoplancton qui aide les Galápagosest riche l'écosystème s'épanouit et se maintient. Mais comment contrôler et déterminer la remontée des eaux profondes vers la surface était inconnue jusqu'à présent. Selon les dernières recherches, les fortes turbulences générées par les vents locaux du nord sur les fronts de la haute mer déterminent la remontée des eaux profondes vers la surface.  

L'archipel des Galápagos en Équateur est remarquable par sa biodiversité riche et unique. Le parc national des Galapagos couvre 97 % de la superficie des îles et les eaux autour des îles sont désignées « Réserve de biosphère marine » par l'UNESCO. Mer colorée des oiseaux, les pingouins, les iguanes marins, les tortues de mer nageuses, les tortues géantes, une variété de poissons et de mollusques marins, et les tortues emblématiques des îles font partie des espèces animales uniques endémiques de l'île. 

Galapagos

Les Galápagos sont un hotspot biologique très important. Il est devenu célèbre dans le monde entier en raison de son association avec la théorie historique de évolution by la sélection naturelle. Le naturaliste britannique Charles Darwin a visité les îles en 1835 lors d'un voyage à bord du HMS Beagle. Les espèces animales endémiques des îles l'ont inspiré à concevoir la théorie de l'origine des espèces par sélection naturelle. Darwin avait noté que les îles différaient par des caractéristiques physiques et géographiques telles que la qualité du sol et les précipitations. Il en a été de même pour les plantes et les espèces animales sur différentes îles. Remarquablement, les formes des carapaces de tortues géantes étaient différentes sur différentes îles - sur une île, les carapaces étaient en forme de selle tandis que sur l'autre, les carapaces étaient en forme de dôme. Cette observation l'a amené à réfléchir à la manière dont de nouvelles espèces pouvaient apparaître à différents endroits au cours du temps. Avec la publication de la théorie de l'origine des espèces de Darwin en 1859, l'unicité biologique des îles Galápagos est devenue bien reconnue dans le monde entier.

Galapagos

Étant donné que les îles sont d'origine volcanique avec des précipitations et une végétation moyennes, l'un des problèmes est d'expliquer le mécanisme d'interaction des facteurs qui soutiennent et soutiennent un écosystème aussi riche comprenant des habitats fauniques uniques. Cette compréhension est importante pour évaluer et atténuer la vulnérabilité des îles aux réalités environnementales actuelles comme le changement climatique.

Il est connu depuis un certain temps que la remontée (upwelling) des eaux profondes riches en nutriments à la surface de la mer autour des îles favorise la croissance du phytoplancton (organismes microscopiques photosynthétiques unicellulaires comme les algues) qui forment la base de la nourriture. réseaux des écosystèmes locaux. Une bonne base de phytoplancton signifie que les créatures avancées dans la chaîne alimentaire prospèrent et s'épanouissent. Mais quels facteurs déterminent et contrôlent la remontée des eaux profondes vers la surface ? Selon les dernières recherches, les vents locaux du nord jouent un rôle clé.  

Sur la base d'une modélisation de la circulation océanique régionale, il a été constaté que les vents locaux vers le nord sur les fronts de la haute mer génèrent une vigoureuse turbulence qui détermine l'intensité de la remontée des eaux profondes vers la surface. Ces interactions atmosphère-océan localisées sont à la base de la subsistance des Galápagos risque numérique. Toute évaluation et atténuation de la vulnérabilité de l'écosystème doit prendre en compte ce processus.   

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Sources:  

  1. Forryan, A., Naveira Garabato, AC, Vic, C. et al. Upwelling des Galápagos entraîné par des interactions localisées de front de vent. Rapports scientifiques volume 11, Numéro d'article : 1277 (2021). Publié le 14 janvier 2021. DOI : https://doi.org/10.1038/s41598-020-80609-2 
  1. Université de Southampton, 2021. Actualités - Des scientifiques découvrent le secret du riche écosystème des Galápagos Disponible en ligne sur https://www.southampton.ac.uk/news/2021/01/galapagos-secrets-ecosystem.page . Consulté sur 15 Janvier 2021.  

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Journaliste scientifique | Rédacteur fondateur, magazine Scientific European

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