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Avancées dans la datation des matériaux interstellaires : des grains de carbure de silicium plus anciens que le soleil ont été identifiés

Les scientifiques ont amélioré les techniques de datation des matériaux interstellaires et identifié les plus anciens grains connus de carbure de silicium sur Terre. Ces poussières d'étoiles sont d'âge pré-solaire, formées avant la naissance du soleil il y a 4.6 milliards d'années.

La météorite Murchison CM2 est tombée sur terre il y a 50 ans en 1969 à Murchison, en Australie.

Les scientifiques avaient identifié des microscopiques carbure de silicium grains présents dans cette météorite en 1987. Ces grains de carbure de silicium (SiC) (communément appelés carborundum) présents dans cette météorite ont été identifiés comme étant d'origine interstellaire, mais leur âge n'a pas pu être déterminé en raison de limitations technologiques. Application des méthodes astronomiques à des fins directes rendez vous amoureux n'était pas possible, ni les méthodes de datation standard basées sur la désintégration d'un élément radioactif à vie longue ne pouvaient être appliquées.

Cependant, avec les progrès de la microscopie électronique à balayage et de la « spectrométrie de masse des gaz nobles », il est désormais possible de dater l'âge des grains de carbure de silicium à base d'isotopes de néon (Ne) produits par l'exposition des météorites aux rayons cosmiques galactiques dans les grains. Les rayons cosmiques peuvent pénétrer dans les météorites pour atteindre les grains de SiC pour laisser leurs traces en termes de formation de nouveaux éléments comme le néon. Plus l'exposition aux rayons cosmiques galactiques est longue, plus la concentration de nouveaux éléments dans les grains de SiC des météorites est élevée.

Dans cette étude, publiée le 13 janvier 2020, les scientifiques, à l'aide de la méthode ci-dessus, ont déterminé les âges d'exposition aux rayons cosmiques de 40 grains de carbure de silicium extraits de la météorite de Murchison.

Sur la base des isotopes cosmogéniques Neon-21 dans les grains, ils ont découvert que les grains sont antérieurs à la naissance de soleil. Peu de grains étaient âgés de 7 milliards d'années.

La tranche d'âge allait de 3.9 ± 1.6 Ma (signifiant « Mega annum », abréviation d'un million d'années) à ∼3 ± 2 Ga (signifiant « Giga annum », abréviation d'un milliard d'années) avant le début du système solaire. il y a environ 4.6 Ga.

Cela signifiait que les grains de SiC dans la météorite de Murchison CM2 sont l'objet physique le plus ancien sur Terre avant la naissance du soleil.

Les scientifiques ont en outre conclu qu'actuellement, "la datation de l'âge d'exposition au néon-21" est la seule technique viable pour déterminer l'âge des grains pré-solaires dans la météorite.

***

{Vous pouvez lire le document de recherche original en cliquant sur le lien DOI ci-dessous dans la liste des sources citées}

Sources)

1. Heck PR et al., 2020 : Durées de vie de la poussière interstellaire des âges d'exposition aux rayons cosmiques du carbure de silicium présolaire. PNAS publié pour la première fois le 13 janvier 2020. DOI : https://doi.org/10.1073/pnas.1904573117
2. Eugster et al.,—–: Enregistrements d'irradiation, âges d'exposition aux rayons cosmiques et temps de transfert des météorites. Disponible en ligne sur https://www.lpi.usra.edu/books/MESSII/9004.pdf. Consulté sur 14 Janvier 2020.

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Équipe SCIEU
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