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Alfred Nobel à Leonard Blavatnik : Comment les prix fondés par les philanthropes impactent les scientifiques et la science  

Alfred Nobel, l'entrepreneur mieux connu pour avoir inventé la dynamite qui a fait fortune grâce au commerce des explosifs et des armes et a légué sa richesse pour instituer et doter "des prix à ceux qui, au cours de l’année précédente, ont apporté le plus grand bien à l’humanité ». Les premiers prix Nobel scientifiques ont été décernés en 1901 à Wilhelm Conrad Röntgen en physique pour la découverte des rayons X, à Jacobus H. van 't Hoff en chimie pour la pression osmotique et l'équilibre chimique, et à Emil von Behring en médecine et physiologie pour la thérapie sérique, notamment son application contre la diphtérie. Le reste appartient à l’histoire : le prix Nobel est désormais la référence en matière de récompense et la « reconnaissance » ultime à laquelle un scientifique peut aspirer.  

Au fil du temps, les récompenses scientifiques se sont multipliées à travers le monde. Prix ​​scientifiques de la Fondation Bayer est un ensemble de prix décernés par la fondation créée par le professeur Kurt Hansen pour promouvoir l'enseignement des sciences. Il a également établi le Prix ​​de la famille Hansen pour les sciences médicales en 2000. Sergey Brin, Yuri et Julia Milner, Mark Zuckerberg et Priscilla Chan, Anne Wojcicki et Pony Ma ont fondé Prix révolutionnaire qui est un ensemble de récompenses internationales. Le premier Breakthrough Prize a été décerné en 2012.  

Prix ​​​​Blavatnik pour les jeunes scientifiques de 42 ans et moins, a été fondée en 2007 grâce à un partenariat entre la Fondation familiale Blavatnik, dirigée par Léonard Blavatnik et l'Académie des sciences de New York, dirigée par Nicholas Dirks. Leonard a eu l'idée d'instituer un prix similaire après avoir assisté à la cérémonie du prix Nobel.  

Au début, Blavatnik était ouvert aux scientifiques de New York, du New Jersey et du Connecticut aux États-Unis. En 2014, le prix a été élargi pour inclure de jeunes scientifiques aux États-Unis, au Royaume-Uni et en Israël en 2018. Prix ​​Blavatnik pour les jeunes scientifiques du Royaume-Uni pour le 2024 année a récemment été décerné à Anthony Green pour la conception et l'ingénierie de nouvelles enzymes, dotées de fonctions catalytiques précieuses jusqu'alors inconnues dans la nature, à Rahul R. Nair pour le développement de nouvelles membranes basées sur des matériaux 2D qui permettront des technologies de séparation et de filtration économes en énergie, et à Nicholas McGranahan. , pour avoir exploité les principes évolutifs afin de comprendre les cancers et pourquoi les tumeurs sont si difficiles à traiter.  

Il est intéressant de noter qu'une étude récente sur l'impact des bourses sur les travaux ultérieurs de leurs lauréats a révélé que les scientifiques en début de carrière (moins de 42 ans) ont tendance à obtenir plus de citations pour leurs travaux post-récompensés qu'en milieu de carrière (42 à 57 ans) et scientifiques expérimentés (plus de 57 ans). Les lauréats du prix Nobel ont reçu moins de citations pour leurs travaux post-attribution que pour leurs travaux préalables1. Apparemment, les bourses destinées aux scientifiques en début de carrière contribuent davantage à des recherches percutantes et influentes. Des récompenses comme Blavatnik agissent davantage comme une échelle d'escalade en termes de soutien et de motivation pour les jeunes scientifiques, comblant ainsi une lacune.  

Les récompenses s'accompagnent de crédibilité, de soutien financier, de liens avec l'industrie et de célébrations. De plus, ils ont un impact positif sur l’esprit et la personnalité des destinataires. Les distinctions, la renommée et la reconnaissance motivent énormément les scientifiques dans leurs recherches. L'appréciation et l'admiration de la société renforcent l'estime de soi des lauréats2. Ces conséquences psychologiques intangibles pèsent sur l’ensemble de l’écosystème de la recherche.  

Les récompenses et distinctions jouent également un rôle déterminant dans le choix des questions de recherche par les scientifiques. Ils constituent le principal incitatif derrière les stratégies d’innovation à haut risque et encouragent l’exploration de nouvelles idées.3. Ceci est significatif étant donné que relativement peu d’idées et que les chercheurs repoussent les limites de la science.4

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Références: 

  1. Nepomuceno A., Bayer H. et Ioannidis JPA, 2023. Impact des principales récompenses sur les travaux ultérieurs de leurs lauréats. Science ouverte de la Royal Society. Publié le 09 août 2023. DOI : http://doi.org/10.1098/rsos.230549 
  1. Soni R., 2020. Combler le fossé entre la science et l'homme ordinaire : le point de vue d'un scientifique. Scientifique européen. Européen scientifique.14 mai 2020. 
  1. Fortunato S., et al 2018. Science des sciences. SCIENCE. 2 mars 2018. Vol 359, numéro 6379. DOI : https://doi.org/10.1126/science.aao0185 
  1. Ma Y. et Uzzi B., 2018. Le réseau de prix scientifiques prédit qui repousse les limites de la science. PNAS. Publié le 10 décembre 2018. 115 (50) 12608-12615. EST CE QUE JE: https://doi.org/10.1073/pnas.1800485115 

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Journaliste scientifique | Rédacteur fondateur, magazine Scientific European

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