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Détection du rayonnement ultraviolet extrême d'une galaxie très éloignée AUDFs01

Astronomers usually get to hear from the far-off galaxies through high energy radiations like X-rays. It is extremely uncommon to receive relatively lower energy UV radiation from ancient galaxies like AUDs01. Such low energy photons usually get absorbed on the way or by the earth’s atmosphere. Hubble Space Telescope (HST) has been very helpful in avoiding effects of earth’s atmosphere but even HST could not detect signal from this galaxy probably due to noise.  

Maintenant, l'imagerie ultraviolette télescopes sur le satellite indien AstroSat a détecté pour la première fois une lumière UV extrême provenant de la galaxie AUDFs01 située à 9.3 milliards d'années-lumière de la Terre, ce qui est remarquable1.  

Aujourd'hui, nous sommes en mesure d'examiner les univers et voir les étoiles et galaxie formé il y a des milliards d’années parce que le milieu intergalactique est transparent à la lumière. Ce n’était pas le cas pendant plusieurs centaines de millions d’années après le Big Bang. La période appelée Âge des Ténèbres Cosmiques par les astronomes était l'époque où le milieu intergalactique était rempli de gaz neutre qui absorbait les photons de haute énergie et faisait univers opaque aux ondes lumineuses. C’était la période allant du moment où le rayonnement cosmique de fond micro-onde était émis jusqu’au moment où les premières étoiles et galaxies se sont formées. Le univers puis est entré dans ce qu’on appelle l’époque de réionisation, lorsque la matière noire a commencé à s’effondrer en raison de sa propre gravité et a finalement commencé à former les étoiles et les galaxies. 

Les cosmologues font référence au redshift z pour désigner une époque cosmique. L'heure actuelle est notée z=0 et plus la valeur de z est élevée, plus elle est proche du Big Bang. Par exemple, z=9 indique un moment où univers était âgé de 500 millions d'années et z = 19 alors qu'il n'avait que 200 millions d'années, proche de l'âge des ténèbres. À des valeurs z plus élevées (z ≥ 10), il devient extrêmement difficile de détecter un objet (étoile ou galaxie) en raison du fort déclin de la transmission intergalactique. Les scientifiques ont pu observer des quasars et des galaxies jusqu'à z environ égal à 6.5. Les théories suggèrent que les étoiles et les galaxies auraient pu se former beaucoup plus tôt, par exemple avec des valeurs z plus élevées, et qu'avec les progrès de la technologie, nous devrions également être capables de détecter des objets plus faibles à des valeurs z plus élevées [2]. Cependant, la plupart des détections de galaxies sont limitées à environ z=3.5 et sont détectées dans la gamme des rayons X. Il est extrêmement difficile de détecter les étoiles et les galaxies dans l’ultraviolet extrême, car celui-ci est fortement absorbé par l’atmosphère. 

Group of scientists led by Saha at Inter-University Centre for Astronomy and Astrophysics (IUCAA) were able to achieve this unique feat using Ultraviolet Imaging Telescope (UVIT) aboard the Indian satellite AstroSat . They observed the Galaxy AUDFs01 located in the Hubble Extreme Deep field using extreme-UV light from the galaxy. It could be possible because the background noise in the UVIT detector was much less than the ones on HST.  The discovery is important as it opens up a new domain for detection of far off galaxies in the EUV range. 

***

Références:  

  1. Saha, K., Tandon, SN, Simmonds, C., Verhamme, A., Paswan A., et al. 2020. Détection AstroSat de l'émission du continuum de Lyman à partir de la galaxie az = 1.42. Nat Astron (2020). EST CE QUE JE:  https://doi.org/10.1038/s41550-020-1173-5  
  1. Miralda-Escudé, J., 2003. L'âge sombre de l'univers. Sciences300(5627), pp.1904-1909. EST CE QUE JE: https://doi.org/10.1126/science.1085325  

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