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Étude des exoplanètes : les planètes de TRAPPIST-1 ont des densités similaires

LES SCIENCESASTRONOMIE ET ​​SCIENCE DE L'ESPACEÉtude des exoplanètes : les planètes de TRAPPIST-1 ont des densités similaires

Une étude récente a révélé que les sept exoplanètes du système stellaire de TRAPPIST-1 ont des densités similaires et ressemblent à la Terre. Ceci est important car il construit la base de connaissances pour un modèle de compréhension des exoplanètes de type Terre en dehors du système solaire.  

Les étoiles dans les galaxies ont des systèmes stellaires comprenant principalement leurs planètes et leurs satellites. Par exemple, notre système stellaire domestique, à savoir. système solaire a neuf planètes (de densités, tailles et compositions variables) et leurs satellites. Mercure, Vénus, la Terre et Mars, les quatre planètes proches du Soleil ont des surfaces rocheuses et sont donc appelées planètes terrestres. En revanche, Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune sont constitués de gaz. La planète Terre dans le système stellaire du Soleil est unique pour soutenir la vie.  

La quête de mondes habitables au-delà de la Terre signifie la recherche de planètes habitables dans les systèmes stellaires d'autres étoiles. Il pourrait y avoir des milliards de planètes en dehors du système solaire. De telles planètes sont appelées exoplanètes. L'une des innombrables exoplanètes soutient-elle la vie ? Une telle exoplanète ne peut être qu'une planète terrestre avec une surface rocheuse dure comme la Terre. L'étude des exoplanètes terrestres est donc un domaine d'étude très intéressant. La communauté des exoplanètes est une communauté de recherche active qui cherche à identifier des mondes potentiellement porteurs de vie dans les étoiles en dehors du système solaire.  

L'étoile naine TRAPPIST-1 a été découverte en 1999. Cette étoile ultra-froide est située à une distance de 40 années-lumière. En 2016, trois exoplanètes ont été signalées dans le système stellaire de cette étoile qui a été révisé à sept par la suite en 2017. Trois des exoplanètes seraient en zone habitable. (1) .  

Les connaissances sur ces exoplanètes du système stellaire de TRAPPIST-1 ne cessent de croître. Les études précédentes avaient révélé que ces planètes avaient à peu près la taille et la masse de la Terre. Cela signifiait que ces planètes avaient des surfaces rocheuses, d'où des planètes telluriques semblables à la Terre. Et, ceux-ci sont étroitement situés sur des orbites à proximité de l'étoile. La dernière découverte rapportée est que toutes les planètes ont des densités similaires et sont constituées de matériaux similaires.  

A l'aide de télescopes spatiaux et terrestres, les scientifiques ont effectué une mesure précise des temps de transit (le temps mis par les planètes pour transiter par l'étoile mesuré indirectement par les baisses de luminosité de l'étoile lorsque les planètes se croisent devant elle) qui leur a permis d'affiner les rapports de masse des planètes à l'étoile. Suite à cela, ils ont effectué une analyse photodynamique et ont dérivé les densités de l'étoile et des planètes. Cela a révélé que les sept exoplanètes ont des densités similaires et une composition semblable à celle de la Terre, probablement en raison d'un peu moins de teneur en fer que la Terre. (2,3).  

Ce dernier développement dans la compréhension de la densité et de la composition des planètes dans le système stellaire de TRAPPIST-1 est important car il construit la base de connaissances pour un modèle de compréhension des exoplanètes semblables à la Terre en dehors du système solaire.  

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Sources:  

  1. NASA 2017. Actualités - Le télescope de la NASA révèle le plus grand lot de planètes de la taille de la Terre et de la zone habitable autour d'une seule étoile. Publié le 21 février 2017. Disponible en ligne sur https://exoplanets.nasa.gov/news/1419/nasa-telescope-reveals-largest-batch-of-earth-size-habitable-zone-planets-around-single-star/ Consulté le 25 janvier 2021.  
  1. NASA 2021. JPL News - EXOPLANÈTES - Les 7 planètes rocheuses TRAPPIST-1 peuvent être constituées de choses similaires. Publié le 22 janvier 2021. https://www.jpl.nasa.gov/news/the-7-rocky-trappist-1-planets-may-be-made-of-similar-stuff/  
  1. Agol E., Dorn C., et al 2021. Affiner le temps de transit et l'analyse photométrique de TRAPPIST-1 : masses, rayons, densités, dynamique et éphémérides. The Planetary Science Journal, Volume 2, Numéro 1. Publié le 2021 janvier 22. DOI : https://doi.org/10.3847/PSJ/abd022  

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Équipe SCIEU
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