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L'ISRO lance la mission lunaire Chandrayaan-3  

La mission lunaire Chandrayaan-3 démontrera la capacité "d'atterrissage lunaire en douceur" de l'ISRO. Cette mission démontrera également l'itinérance lunaire et mènera des expériences scientifiques in situ. La mission est un tremplin vers les futures missions interplanétaires de l'ISRO.

L'agence spatiale indienne ISRO a lancé avec succès Chandrayaan-3 du SHAR Center dans l'espace aujourd'hui le 14 juillet 2023.  

Après des semaines de manœuvres terrestres (EBN), l'atterrisseur sera inséré en orbite lunaire, ce qui sera suivi de plusieurs séries de corrections orbitales. L'atterrisseur devrait atterrir en douceur sur la surface de la lune en toute sécurité le 23 août 2023. 

L'orbiteur de la précédente mission lunaire Chandrayaan-2 est toujours opérationnel et la mission Chandrayaan-3 l'utilisera et accomplira l'objectif crucial d'un « atterrissage en douceur » sur Pois surface que la mission Chandrayaan-2 n'avait pas réussi à atteindre car son atterrisseur Vikram s'était écrasé sur la surface lunaire en raison d'un problème technique.  

En plus de démontrer un atterrissage sûr et en douceur sur la surface lunaire, la mission lunaire Chandrayaan-3 fera également la démonstration d'une itinérance lunaire et mènera des expériences scientifiques in situ. Ces capacités devaient être démontrées par la mission précédente de l'ISRO. Cette mission est donc principalement un exercice de démonstration de la technologie «d'atterrissage en douceur».  

Cependant, la mission lunaire Chandrayaan-3 est unique car son site d'atterrissage principal (69.367621 S, 32.348126 E) est situé dans la région polaire sud. Contrairement aux sites du patrimoine qui sont situés dans les zones équatoriales lunaires, le site d'atterrissage de cette mission se trouve dans les hautes latitudes méridionales de la lune.  

La capacité d'atterrissage en toute sécurité et en douceur est une technologie extrêmement importante pour l'exploration et la future colonisation de l'espace extra-atmosphérique vers l'habitation humaine dans l'espace lointain. Après avoir maîtrisé cette technologie il y a plusieurs décennies grâce aux missions Appollo, la NASA est maintenant prête à se lancer dans son ambitieux Mission lunaire Artémis conçu non seulement pour créer une présence humaine à long terme sur et autour de la Lune, mais aussi pour apprendre des leçons en vue de missions humaines et d'habitations sur Mars. L'habitation humaine dans l'espace lointain, permettant aux humains de devenir une espèce multiplanétaire pour contrecarrer le risque d'extinction est encore un rêve très lointain, mais des débuts sont en cours. La mission lunaire de l'Inde doit être considérée dans ce contexte comme un tremplin vers les futures missions interplanétaires de l'ISRO. 

Si l'atterrisseur de Chandrayaan-3 atterrit en toute sécurité sur la surface lunaire le mois prochain, l'Inde deviendra le quatrième pays (après les États-Unis, la Russie en tant que successeur de l'ex-URSS et la Chine) à disposer d'une technologie spatiale aussi cruciale.  

La Chine et l'Inde ont commencé leurs programmes lunaires à peu près au même moment en 2007-08. Le programme lunaire chinois a débuté en 2007 avec le lancement réussi de Chang'e 1, tandis que le programme indien Chandrayaan a décollé en 2008 avec le succès de Chandrayyan-1. La Chine a démontré sa capacité d'atterrissage en douceur grâce à sa mission lunaire Chang'e 3 en 2013, tandis que la deuxième mission d'exploration lunaire indienne Chandrayaan-2 a été lancée en 2019 après un intervalle de 11 ans après Chandrayaan-1. La troisième mission lunaire Chandrayaan-3 vise à atteindre la capacité d'atterrissage en douceur lunaire.  

La dernière mission lunaire chinoise, la mission Chang'e 5 de 2020, a démontré la capacité de retour d'échantillons. La Chine est actuellement en train de lancer une mission lunaire avec équipage.   

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Journaliste scientifique | Rédacteur fondateur, magazine Scientific European

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