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Télescope spatial James Webb (JWST) : le premier observatoire spatial dédié à l'étude de l'univers primitif

Télescope spatial James Webb (JWST) se spécialisera exclusivement dans l'astronomie infrarouge pour étudier tôt univers. Il recherchera les signaux optiques/infrarouges dès le début stars et les galaxies formées dans le Univers peu après le Big Bang pour une meilleure compréhension de la formation et de l'évolution des galaxies et de la formation des stars et planétaire systèmes. JWST étudiera également planétaire systèmes et origines de la vie. Le très attendu JWST Son lancement est désormais prévu le 18 décembre 2021.  

Habituellement, on focalise un télescope sur une cible à observer. Mais parfois, on ne se concentre délibérément sur rien et cela change le cours d’un domaine d’études. Décision de se concentrer Hubble espace télescope sur rien dans les domaines du ciel jusqu'alors inexplorés a été l'un de ces incidents qui a changé le cours de l'astronomie. 

Parmi les nombreuses réalisations marquantes de Hubble espace Telescope (HST), les images en champ profond prises pendant 10 jours en 1995, lorsqu'il a capturé environ 3000 XNUMX images de galaxies à différents stades de l'évolution stellaire, ont révolutionné l'astronomie et changé notre compréhension de l'astronomie. univers.  

Ces images en champ profond ont été formées par la lumière qui avait voyagé depuis les endroits les plus reculés de la planète. univers pendant des milliards d'années-lumière grâce à l'expansion univers et avait atteint la Terre maintenant pour être capturé par le Hubble télescope après avoir émané à l'origine du début stars et les galaxies se sont formées peu après le Big Bang, il y a environ 13 milliards d'années. Ainsi, comme de telles images en champ profond ont été signalées au début stars et les galaxies telles qu'elles étaient il y a des milliards d'années. C’était un exploit vraiment remarquable.  

Mais cette technique de capture des signaux optiques primordiaux pour développer la compréhension des premiers univers ne pouvait pas être un outil méthodologique efficace en raison du fait découvert en 1929 par Edwin Hubble que l' univers est en expansion et toutes les galaxies s'éloignent les unes des autres, comme en témoigne le redshift de galaxieLe spectre de à des longueurs d'onde plus élevées dans la région infrarouge (IR). Mais le Hubble Le télescope est équipé pour observer dans la région UV, visible et proche infrarouge, d'où la nécessité d'un infrarouge exclusif observatoire in espace.  

Le plus Télescope spatial James Webb (JWST) est donc le successeur du Hubble espace télescope (HST) dans le sens où le James Webb Le télescope vise à faire avancer le Hubble l'héritage du télescope dans le domaine d'étude des premiers univers. JWST fonctionnera exclusivement en astronomie infrarouge et a quatre objectifs clés suivants : 

  • rechercher la lumière des premières étoiles et galaxies qui se sont formées dans l'Univers après le Big Bang 
  • étudier la formation et l'évolution des galaxies 
  • comprendre la formation des étoiles et des systèmes planétaires 
  • pour étudier les systèmes planétaires et les origines de la vie. 
  • Pour ces raisons, JWST devait être différent de Hubble télescope dans sa conception et son fonctionnement. Il s'agit d'un télescope à réflexion conçu pour capturer les rayonnements proches infrarouges des champs ultra-profonds avec un grand miroir de style origami qui le rend 100 fois plus puissant que Hubble. En fait, JWST est le plus grand espace télescope jamais. Pour conserver sa sensibilité infrarouge sans précédent, JWST offre une protection contre la contamination infrarouge du soleil grâce à un pare-soleil à 5 ​​couches très efficace. De plus, pour aider à maintenir sa température de fonctionnement très basse de 50 Kelvin (-223° C ou -370° F), JWST sera placé dans un orbite autour du soleil dans l'ombre froide de la Terre en permanence, près du deuxième point de Lagrange (L2) du système Terre-Soleil, à une distance d'environ 1.5 million de kilomètres de la Terre.  

    Le placement de JWST proche très éloigné du système Soleil-Terre L2 orbite signifie, contrairement à Hubble télescope qui a reçu plusieurs réparations et entretiens dans le espace, JWST sera complètement autonome après le lancement, il n'y a donc aucune possibilité d'erreur. Cela explique peut-être pourquoi le lancement de JWST est presque éternellement retardé.  

    Maintenant, JWST Son lancement est prévu le 18 décembre 2021.  

    Au 02 novembre 2021, JWST est déjà bien arrivé à son site de lancement en Guyane française et l'équipe technique prépare le décollage le 18 décembre.  

    Crédit : Goddard Space Flight Center de la NASA

    *** 

    Sources:  

    1. NASA 2021. Télescope Webb – La route vers le lancement et au-delà pour James Webb de la NASA espace Télescope. Publié le 02 novembre 2021. Disponible en ligne sur https://www.nasa.gov/feature/goddard/2021/the-road-to-launch-and-beyond-for-nasa-s-james-webb-space-telescope  
    1. Nasa. JWST - Questions générales sur Webb. Disponible en ligne sur https://www.jwst.nasa.gov/content/about/faqs/faq.html  
    1. Nasa. JWST – Faits saillants. Disponible en ligne sur https://jwst.nasa.gov/content/features/keyFactsInternational/ 
    1. ESA. Sciences et exploration. Webb – Voir plus loin. Disponible en ligne sur https://www.esa.int/Science_Exploration/Space_Science/Webb 

    ***

    Umesh Prasad
    Umesh Prasad
    Journaliste scientifique | Rédacteur fondateur, magazine Scientific European

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