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Lunar Race 2.0 : Qu’est-ce qui suscite un regain d’intérêt pour les missions lunaires ?  

 Entre 1958 et 1978, les États-Unis et l’ex-URSS ont envoyé respectivement 59 et 58 missions lunaires. La course à la Lune entre les deux a pris fin en 1978. La fin de la guerre froide et l'effondrement de l'ex-Union soviétique, suivis de l'émergence d'un nouvel ordre mondial multipolaire, ont suscité un regain d'intérêt pour les missions lunaires. Aujourd'hui, en plus des rivaux traditionnels que sont les États-Unis et la Russie, de nombreux pays comme le Japon, la Chine, l'Inde, les Émirats arabes unis, Israël, l'ESA, le Luxembourg et l'Italie ont des programmes lunaires actifs. Les États-Unis dominent le peloton. Parmi les nouveaux entrants, la Chine et l’Inde ont réalisé des progrès significatifs et ont lancé des programmes lunaires ambitieux en collaboration avec des partenaires. La mission Artemis de la NASA vise à rétablir la présence humaine sur la Lune et à établir un camp de base/une infrastructure lunaire dans un avenir proche. La Chine et l’Inde ont également des projets similaires. L’intérêt renouvelé de nombreux pays pour les missions lunaires est motivé par l’utilisation des minéraux lunaires, de l’eau glacée et de l’énergie spatiale (en particulier solaire) pour l’habitation humaine dans l’espace lointain et pour compléter les besoins énergétiques d’une économie mondiale en croissance. La rivalité stratégique entre les principaux acteurs peut aboutir à des conflits spatiaux et à une militarisation de l’espace.  

Depuis 1958, date de la première mission lunaire Pioneer 0 a été lancé par les États-Unis, environ 137 missions lunaires ont été effectuées jusqu'à présent. Entre 1958 et 1978, les États-Unis ont envoyé 59 missions sur la Lune tandis que l’ex-Union soviétique a lancé 58 missions lunaires, représentant ensemble plus de 85 % de toutes les missions lunaires. Elle a été qualifiée de « race lunaire » pour sa supériorité. Les deux pays ont démontré avec succès les étapes clés de « l’atterrissage en douceur sur la Lune » et des « capacités de retour d’échantillons ». La NASA a pris une longueur d’avance et a également démontré une « capacité d’atterrissage en équipage ». Les États-Unis restent le seul pays à avoir démontré sa capacité à réaliser des missions lunaires habitées.   

Après 1978, il y a eu une accalmie pendant plus d’une décennie. Aucune mission lunaire n'a été envoyée, et le "Pois La « course » entre les États-Unis et l’ex-URSS a pris fin.  

En 1990, les missions lunaires ont repris avec le programme japonais MUSES. Actuellement, en plus de ses rivaux traditionnels, les États-Unis et la Russie (en tant que successeur de l'ex-URSS qui s'est effondrée en 1991) ; Le Japon, la Chine, l'Inde, les Émirats arabes unis, Israël, l'ESA, le Luxembourg et l'Italie ont des programmes lunaires actifs. Parmi eux, la Chine et l’Inde ont réalisé des progrès particulièrement significatifs dans leurs programmes lunaires.  

Le programme lunaire chinois a débuté en 2007 avec le lancement de Chang'e 1. En 2013, la mission Chang'e 3 a démontré la capacité d'atterrissage en douceur de la Chine. La dernière mission lunaire chinoise, Chang'e 5, a atteint la « capacité de retour d'échantillons » en 2020. Actuellement, la Chine est en train de lancer une mission lunaire avec équipage. Le programme lunaire indien, en revanche, a débuté en 2008 avec Chandrayaan 1. Après une interruption de 11 ans, Chandrayaan 2 a été lancé en 2019, mais cette mission n'a pas pu atteindre la capacité d'atterrissage en douceur sur la Lune. Le 23rd Août 2023, l'atterrisseur lunaire indien Vikram of Chandrayaan-3 la mission a atterri en douceur en toute sécurité à la surface lunaire à haute latitude au pôle sud. Il s'agissait de la première mission lunaire à atterrir sur le pôle sud de la Lune. Grâce à cela, l’Inde est devenue le quatrième pays (après les États-Unis, la Russie et la Chine) à disposer de la capacité d’alunissage en douceur.  

Depuis 1990, date à laquelle les missions lunaires ont repris, un total de 47 missions ont été envoyées sur la Lune jusqu'à présent. À elle seule, cette décennie (c'est-à-dire les années 2020) a déjà vu 19 missions lunaires. Les principaux acteurs ont des projets ambitieux. La NASA a l'intention de construire un camp de base et les infrastructures lunaires associées pour rétablir la présence humaine sur la Lune en 2025 dans le cadre du programme Artemis en collaboration avec le Canada, l'ESA et l'Inde. La Russie a annoncé qu'elle resterait dans la course lunaire suite à l'échec de sa récente mission Luna 25. La Chine va envoyer une mission avec équipage et prévoit d'établir une station de recherche sur le pôle sud de la Lune d'ici 2029 en collaboration avec la Russie. La mission indienne Chandrayaan est considérée comme un tremplin vers les futures missions interplanétaires de l'ISRO. Plusieurs autres agences spatiales nationales s’efforcent d’atteindre des objectifs lunaires. Clairement, il y a un regain d’intérêt pour les missions lunaires d’où l’impression de « Lunar Race 2.0 » 

Pourquoi un regain d’intérêt des nations pour les missions lunaires ?  

Les missions sur la Lune sont considérées comme un tremplin vers les missions interplanétaires. L'utilisation des ressources lunaires sera cruciale dans la future colonisation de l'espace (possibilité de extinction de masse à l'avenir, en raison de catastrophes naturelles telles qu'une éruption volcanique ou l'impact d'un astéroïde ou de conditions d'origine humaine telles que le changement climatique ou un conflit nucléaire ou biologique ne pourrait pas être totalement exclue. S’étendre dans l’espace pour devenir une espèce multi-planétaire est une considération importante à long terme pour l’humanité. Le programme Artemis de la NASA est l'un de ces premiers pas vers une future colonisation de l'espace). L'habitation humaine dans l'espace lointain dépendra dans une large mesure de l'acquisition de la capacité à exploiter l'énergie extraterrestre et les ressources minérales du système solaire pour soutenir et entretenir les missions avec équipage et les habitations spatiales.1.   

En tant que corps céleste le plus proche, la Lune offre de nombreux avantages. Il contient une variété de minéraux et de matériaux qui peuvent être utilisés pour produire des propulseurs pour le transport spatial, les installations d'énergie solaire, les installations industrielles et les structures d'habitation humaine.2. L’eau est cruciale pour les habitations humaines à long terme dans l’espace. Il existe des preuves définitives de la présence de glace d'eau dans les régions polaires de la Lune.3 que les futures bases lunaires pourront utiliser pour soutenir l’habitation humaine. L’eau peut également être utilisée pour produire localement des propulseurs de fusée sur la Lune, ce qui rendra l’exploration spatiale économique. Compte tenu de sa faible gravité, la Lune peut servir de site de lancement plus efficace pour des missions vers Mars et d’autres corps célestes.  

La Lune possède également un énorme potentiel « d’énergie spatiale » (c’est-à-dire des ressources énergétiques dans l’espace extra-atmosphérique) qui promet d’ouvrir la voie aux besoins énergétiques croissants d’une économie mondiale en pleine croissance (en complétant les approvisionnements énergétiques conventionnels sur Terre) et au besoin d’un espace extra-atmosphérique. source d’énergie pour les futures explorations spatiales. En raison du manque de atmosphère et un apport abondant de lumière solaire, la Lune est parfaitement adaptée à l'installation de centrales solaires indépendantes de la biosphère terrestre, qui fourniraient une énergie propre et bon marché à l'économie mondiale. Les collecteurs sur la surface lunaire peuvent convertir la lumière du soleil en micro-ondes ou en laser qui pourraient être dirigés vers les récepteurs terrestres pour être convertis en électricité.4,5.  

Les programmes spatiaux réussis lient émotionnellement les citoyens, consolident le nationalisme et sont des sources de fierté nationale et de patriotisme. Les missions lunaires et martiennes ont également aidé les pays à rechercher et à regagner un statut de puissance au sein du concert des nations, en particulier dans le nouvel ordre mondial multipolaire depuis la fin de la guerre froide et l'effondrement de l'URSS. Le programme lunaire chinois en est un bon exemple6.  

L’un des principaux moteurs de la course lunaire 2.0 est peut-être la rivalité stratégique entre les États-Unis et l’ambitieuse Chine dans le nouvel ordre mondial. Il y a deux aspects principaux de la rivalité : les « missions en équipage sur Mars avec des camps de base lunaires » et « l'armement de l'espace » aboutissant au développement de systèmes d'armes et de défense basés dans l'espace.7. L’idée d’une propriété commune de l’espace extra-atmosphérique sera probablement remise en question par la mission lunaire Artemis8 lancé par les États-Unis et ses partenaires internationaux tels que le Canada, l’ESA et l’Inde. La Chine a également prévu une mission similaire avec équipage et une station de recherche au pôle sud lunaire en collaboration avec la Russie. Il est intéressant de noter que l'Indien Chandrayaan 3 s'est récemment posé en douceur sur le pôle sud lunaire. Il existe des indications d'une collaboration entre l'Inde et le Japon pour de futures missions lunaires.   

La rivalité stratégique entre les principaux acteurs, associée aux tensions croissantes liées à d’autres facteurs (tels que les différends frontaliers entre la Chine et l’Inde, le Japon, Taiwan et d’autres pays), est susceptible de précipiter les conflits spatiaux et la militarisation de l’espace. La technologie spatiale a un double usage et peut être utilisée comme arme spatiale. Armement laser des systèmes spatiaux9 serait particulièrement perturbant pour la paix et l’harmonie internationales.  

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Références:  

  1. Ambrose WA, Reilly JF et Peters DC, 2013. Ressources énergétiques pour les établissements humains dans le système solaire et l'avenir de la Terre dans l'espace. EST CE QUE JE: https://doi.org/10.1306/M1011336 
  1. Ambrose WA 2013. L'importance de la glace d'eau lunaire et d'autres ressources minérales pour les propulseurs de fusée et l'établissement humain sur la Lune. EST CE QUE JE: https://doi.org/10.1306/13361567M1013540   
  1. Li S., et al 2018. Preuve directe de glace d'eau exposée en surface dans les régions polaires lunaires. Sciences de la Terre, de l'atmosphère et des planètes. 20 août 2018, 115 (36) 8907-8912. EST CE QUE JE:  https://doi.org/10.1073/pnas.1802345115  
  1. Criswell DR 2013. Le système d'énergie solaire-électrique Soleil-Lune-Terre pour permettre une prospérité humaine illimitée. EST CE QUE JE: https://doi.org/10.1306/13361570M1013545 & Système d’énergie solaire lunaire DOI : https://doi.org/10.1109/45.489729  
  1. Zhang T., et al 2021. Revue sur l'énergie spatiale. Applied Energy Volume 292, 15 juin 2021, 116896. DOI : https://doi.org/10.1016/j.apenergy.2021.116896  
  1. Lagerkvist J., 2023. Loyauté envers la nation : exploration lunaire et martienne pour une grandeur durable. Publié le 22 août 2023. DOI : https://doi.org/10.1007/978-3-031-40037-7_4 
  1. Zanidis T., 2023. La nouvelle course spatiale : entre les grandes puissances de notre époque. Vol. 4 n° 1 (2023) : Série de notes d’orientation HAPSc. Publié : 29 juin 2023. DOI : https://doi.org/10.12681/hapscpbs.35187 
  1. Hanssen, SGL 2023. Viser la Lune : explorer l'importance géopolitique du programme Artemis. UiT Munin. Disponible à https://hdl.handle.net/10037/29664  
  1. Adkison, TCL 2023. Technologies d'armement laser des systèmes spatiaux dans la guerre spatiale : une étude qualitative. Thèses de l'Université technique du Colorado. Disponible à https://www.proquest.com/openview/a982160c4a95f6683507078a7f3c946a/1?pq-origsite=gscholar&cbl=18750&diss=y  

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Journaliste scientifique | Rédacteur fondateur, magazine Scientific European

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