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Nouvelle Exomoune

Une paire d'astronomes a fait la grande découverte d'une "exoune" dans un autre système solaire

La lune est un objet céleste qui est soit rocheux soit glacé et il y a un total de 200 lunes dans notre système solaire. Cela inclut la Terre lune qui est le propre satellite naturel permanent de notre planète. La Lune tourne autour de la Terre comme la planète Terre tourne autour de l'étoile Soleil. Dans notre système solaire, seules deux planètes – Mercure et Vénus – n'ont pas de lune. Il y a beaucoup de planètes au-delà de notre système solaire appelées 'exoplanètes' qui ont été confirmés par les chercheurs, bien qu'aucune confirmation ne soit disponible sur les lunes. Pour la première fois, une paire d'astronomes Alex Teachey et David Kipping de l'Université de Columbia ont trouvé des preuves solides d'une lune dans un autre système solaire. Bien que 3,500 8000 exoplanètes soient connues, c'est la première fois qu'une exo lune est découverte. Cette lune est en orbite autour d'une planète géante dans un autre système stellaire qui est à XNUMX années-lumière de nous. C'est ce qu'on appelle un 'exoune' car il orbite autour d'une planète dans un autre système solaire. Cet objet céleste est unique en raison de sa taille énorme – le diamètre est similaire à celui de la planète Neptune ou Uranus – et il surplombe également une planète géante de la taille de Jupiter et leur appariement a été qualifié de « couplage de grande taille ». L'exomoune est neuf fois plus grosse que Ganymède de Jupiter, qui est la plus grande lune de notre système solaire. Le télescope spatial Hubble et le télescope Kepler de la National Aeronautics and Space Administration (NASA) ont été utilisés pour faire cette découverte importante grâce à des enquêtes sur une étoile lointaine, une planète et une éventuelle lune.

Dans cette étude publiée dans Les progrès de la science ce qui est salué comme une étape importante dans l'astronomie, Teachey et Kipping ont examiné les données de 284 exoplanètes qui ont été découvertes à ce jour par le télescope Kepler et qui ont été vues sur de grandes orbites pendant plus d'un mois autour de leurs étoiles. Les observations ont pu mesurer une brève atténuation de la lumière d'une étoile lorsque la planète passait devant l'étoile, c'est-à-dire pendant le transit. Les exoplanètes sont découvertes par les astronomes en observant cette diminution de luminosité de l'étoile autour de laquelle la planète orbite. Cette méthode est appelée « méthode de transit ». Les modèles théoriques de formation des planètes sont incapables de faire de telles prédictions et c'est pourquoi la méthode du transit est utilisée. Cette planète (ou exoplanète), appelée Kepler 1625b était la seule planète autour de l'étoile particulière. Lors de l'analyse des observations, les chercheurs ont trouvé un cas particulier avec des caractéristiques et des anomalies intéressantes. Cette étoile est environ 70 pour cent plus grande que notre Soleil, mais elle est plus âgée et la planète est à la même distance de son étoile que la Terre l'est du Soleil. Bien que l'objet n'était pas visible, de nombreuses preuves laissaient présager son existence. En particulier, de petites déviations et oscillations ont été observées dans la courbe de lumière. Il s'agit d'un résultat intéressant sur la base duquel les chercheurs ont étudié intensivement la planète pendant environ 40 heures à l'aide du télescope Hubble. Avant et pendant le transit de 19 heures de la planète à travers les étoiles, des observations ont été enregistrées. On pense que la planète tourne autour de son étoile de telle sorte qu'on dirait qu'une possible lune tire sur elle par gravité. Lorsque la planète s'est déplacée devant l'étoile, la lumière de l'étoile a été très atténuée, laissant entendre qu'il y avait aussi quelque chose d'autre présent. Cette faible luminosité stellaire était similaire au mouvement de la lune autour de la planète, car seule une lune pouvait provoquer ce genre de trajectoire incertaine et bancale, ce qui en faisait une preuve solide.

Des observations et des anomalies similaires dans le calendrier seraient observées si quelqu'un de l'extérieur de notre système solaire (extra-terrestre) regardait la lune transiter par notre planète Terre. Cette exomoune serait à environ 2 millions de miles (3 millions de km) de son étoile et apparaîtrait en fait deux fois plus grande que notre lune n'apparaît sur Terre. Les chercheurs prévoient de réobserver l'étoile dans le futur pour faire d'autres vérifications, probablement en 2019. Ce qu'ils ont observé lors de leur première tentative pointe définitivement vers ce jugement et donc d'autres possibilités ont été écartées. De plus, la taille massive de l'exomoon et de sa planète a aidé les chercheurs, car les choses plus grosses sont plus faciles à détecter. De plus, parce qu'une lune est en orbite autour de la planète, sa position ne cesse de changer avec le transit. Il s'agit d'une réalisation remarquable car les lunes sont autrement difficiles à localiser en raison de leur taille par rapport à la planète hôte et, par conséquent, elles présentent un signal de transit faible. La planète hôte et la lune sont toutes deux des entités gazeuses, les chercheurs ne rechercheront donc certainement pas de signes de vie. Bien que ces deux entités se trouvent dans la région habitable de l'étoile hôte, où de l'eau liquide ou d'autres solides pourraient peut-être exister en raison de températures modérées.

C'est la première fois qu'une exomoon est découverte. Cette étude fait une affirmation extraordinaire et de nombreux astronomes pensent que toutes ces informations doivent être saisies avec une certaine appréhension et ont certainement besoin de plus de preuves et d'une enquête plus approfondie. Cette étude, si elle est menée avec succès, peut nous permettre de mieux comprendre comment les lunes sont formées et de quoi sont-elles faites, comment les systèmes planétaires se développent et ce que notre système solaire a en commun avec les autres.

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{Vous pouvez lire le document de recherche original en cliquant sur le lien DOI ci-dessous dans la liste des sources citées}

Sources)

Teachey A et Kipping DM 2018. Preuve d'une grande exomoon en orbite autour de Kepler-1625b. Les progrès scientifiques 03 octobre 2018 : vol. 4, non. 10, DOI :https://doi.org/10.1126/sciadv.aav1784

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Équipe SCIEU
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