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Trésor de Villena : deux artefacts fabriqués à partir de fer météoritique extraterrestre

Une nouvelle étude indique que les deux objets en fer (un hémisphère creux et un bracelet) du Trésor de Villena ont été fabriqués à partir de fer météoritique extraterrestre. Cela suggère que le trésor a été produit à la fin de l’âge du bronze avant que la production de fer terrestre ne commence plus tard à l’âge du fer.

Le Trésor de Villena, un ensemble unique de 66 pièces de métaux divers, est considéré comme le trésor préhistorique le plus important d'Europe. Le trésor a été découvert en 1963 près de la ville de Villena, dans la province d'Alicante en Espagne et est exposé au musée archéologique local José María Soler. Les vestiges ont été cachés il y a 3,000 XNUMX ans et appartiennent à l'âge du bronze. Cependant, la présence de deux pièces métalliques de fer (un capuchon hémisphérique creux et un bracelet) dans le trésor avait conduit beaucoup à abaisser la chronologie à l'âge du bronze tardif ou au début de l'âge du fer. Le découvreur original avait également noté « l'aspect ferreux » des deux pièces. D’où la nécessité de confirmer l’identification du fer.

Il a été proposé d’analyser les deux objets à « l’apparence du fer » pour déterminer s’ils sont constitués de fer terrestre. S’il s’avère qu’il est fait de fer terrestre, alors le trésor devrait appartenir à la fin de l’âge du bronze ou au début de l’âge du fer. L'origine météoritique, en revanche, signifierait une date antérieure au Bronze final.

Le fer météoritique est d’origine extraterrestre et se trouve dans certains types de météorites qui tombent sur Terre depuis l’espace. Ils sont composés d'un alliage fer-nickel (Fe-Ni) avec une composition variable en nickel souvent supérieure à 5 % et d'autres oligo-éléments mineurs comme le cobalt (Co). La plupart des météorites Fe-Ni ont une microstructure de Widsmanstätten qui peut être reconnue grâce à la métallographie d'un échantillon de métal frais. La composition du fer terrestre obtenu par réduction des minéraux présents sur Terre est en revanche différente. Il contient peu ou pas de nickel détectable analytiquement. Les différences de composition et de microstructure peuvent être étudiées en laboratoire pour déterminer si une pièce de fer est constituée de fer météoritique extraterrestre ou de fer terrestre.

Les chercheurs ont analysé les échantillons extraits. Les découvertes soutiennent l'idée que les deux pièces de fer (à savoir le capuchon et le bracelet) du trésor de Villena sont faites de fer météoritique, d'où la chronologie de l'âge du bronze tardif avant le début de la production de fer terrestre. Toutefois, des tests supplémentaires sont nécessaires pour améliorer le degré de certitude.

L'utilisation de fer météoritique dans le Trésor de Villena n'est pas unique. Du fer météoritique a été détecté dans les objets provenant d'autres sites archéologiques de Europe comme dans une pointe de flèche à Mörigen (Suisse).

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Références:

  1. Conseil du Tourisme. Trésor de Villena et musée archéologique José María Soler. Disponible à https://turismovillena.com/portfolio/treasure-of-villena-and-archaeological-museum-jose-maria-soler/?lang=en
  2. Rovira-Llorens, S. ., Renzi, M. et Montero Ruiz, I. (2023). Fer météoritique dans le Trésor de Villena ?. Trabajos De Prehistoria, 80(2), e19. EST CE QUE JE: https://doi.org/10.3989/tp.2023.12333

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Journaliste scientifique | Rédacteur fondateur, magazine Scientific European

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