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Accident nucléaire de Fukushima : niveau de tritium dans l'eau traitée inférieur à la limite opérationnelle du Japon  

L'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) a confirmé que le niveau de tritium dans le quatrième lot d'eau traitée diluée, que la Tokyo Electric Power Company (TEPCO) a commencé à rejeter le 28 février 2024, est bien inférieur à la limite opérationnelle du Japon. 

Des experts stationnés sur le site de la centrale nucléaire de Fukushima power (FDNPS) a effectué des prélèvements après dilution des eaux traitées avec de l'eau de mer dans les installations de rejet le 28 février. L'analyse a confirmé que la concentration en tritium est bien inférieure à la limite opérationnelle de 1,500 XNUMX becquerels par litre. 

Le Japon rejette l’eau traitée du FDNPS par lots. L'AIEA a également confirmé que les trois lots précédents – un total de 23,400 XNUMX mètres cubes d'eau – contenaient des concentrations de tritium bien inférieures aux limites opérationnelles. 

Depuis l’accident de 2011, la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi a besoin d’eau pour refroidir continuellement le combustible fondu et les débris de combustible. Outre l'eau pompée à cet effet, des eaux souterraines provenant du milieu environnant s'infiltrent également dans le site et de l'eau de pluie tombe dans les bâtiments endommagés du réacteur et de la turbine. Lorsque l’eau entre en contact avec du combustible fondu, des débris de combustible et d’autres substances radioactives, elle est contaminée. 

L'eau contaminée est traitée par un processus de filtration appelé Advanced Liquid Processing System (ALPS) qui utilise une série de réactions chimiques pour éliminer 62 radionucléides de l'eau contaminée avant d'être stockée. Cependant, le tritium ne peut pas provenir de l’eau contaminée via ALPS. Le tritium peut être récupéré lorsqu'il est fortement concentré dans de petites quantités d'eau, par exemple dans les installations de fusion nucléaire. Cependant, l’eau stockée au NPS de Fukushima Daiichi présente une faible concentration de tritium dans un grand volume d’eau et les technologies existantes ne sont donc pas applicables. 

Le tritium est une forme radioactive naturelle d'hydrogène (demi-vie de 12.32 ans) qui est produite dans l'atmosphère lorsque les rayons cosmiques entrent en collision avec des molécules d'air et qui a l'impact radiologique le plus faible de tous les radionucléides naturels présents dans l'eau de mer. Le tritium est également un sous-produit de l'exploitation des centrales nucléaires pour produire de l'électricité. Il émet de faibles particules bêta, c'est-à-dire des électrons, d'une énergie moyenne de 5.7 keV (kiloélectron-volts), qui peuvent pénétrer environ 6.0 mm d'air mais ne peuvent pas pénétrer dans le corps à travers la peau humaine. Il peut présenter un risque de radiation s'il est inhalé ou ingéré, mais n'est nocif pour l'homme qu'à très fortes doses. 

Actuellement, l'eau contaminée produite au NPS de Fukushima Daiichi est traitée et stockée sur place dans des réservoirs spécialement préparés. TEPCO, l'exploitant de l'usine, a installé environ 1000 1.3 de ces réservoirs sur le site NPS de Fukushima Daiichi pour contenir environ 2 million de mètres cubes d'eau traitée (au 2022 juin 2011). Depuis XNUMX, le volume d’eau stockée a augmenté régulièrement et l’espace actuel des réservoirs disponibles pour stocker cette eau est presque à pleine capacité.  

Bien que des améliorations aient été apportées pour réduire considérablement le taux de production d'eau contaminée, TEPCO a déterminé qu'une solution d'élimination à long terme est nécessaire pour garantir la poursuite du déclassement du site. En avril 2021, le gouvernement du Japon a publié sa politique de base décrivant une orientation visant à éliminer l'eau traitée par ALPS par le biais de rejets contrôlés dans la mer, qui débutera dans environ 2 ans, sous réserve de l'approbation des autorités réglementaires nationales. 

Le 11 mars 2011, le Japon a été secoué par le grand tremblement de terre du Tohoku. Il a été suivi d'un tsunami qui a provoqué des vagues atteignant plus de 10 mètres de hauteur. Le tremblement de terre et le tsunami ont provoqué un accident majeur à la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi, qui a finalement été classée au niveau 7 sur l'échelle internationale des événements nucléaires et radiologiques, le même niveau que celui de Tchernobyl en 1986. accident cependant, les conséquences sur la santé publique à Fukushima sont bien moins graves. 

*** 

Sources:  

  1. AIEA. Communiqué de presse – Niveau de tritium bien inférieur à la limite opérationnelle du Japon dans le quatrième lot d'eau traitée ALPS, confirme l'AIEA. Publié le 29 février 2024. https://www.iaea.org/newscenter/pressreleases/tritium-level-far-below-japans-operational-limit-in-fourth-batch-of-alps-treated-water-iaea-confirms  
  1. AIEA. Décharge d’eau traitée Fukushima Daiichi ALPS. Système avancé de traitement des liquides (ALPS). https://www.iaea.org/topics/response/fukushima-daiichi-nuclear-accident/fukushima-daiichi-alps-treated-water-discharge 
  1. AIEA. Accident nucléaire de Fukushima Daiichi https://www.iaea.org/topics/response/fukushima-daiichi-nuclear-accident  

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Équipe SCIEU
Équipe SCIEUhttps://www.ScientificEuropean.co.uk
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