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Chien : le meilleur compagnon de l'homme

LES SCIENCESSCIENCE DU COMPORTEMENTChien : le meilleur compagnon de l'homme

La recherche scientifique a prouvé que les chiens sont des êtres compatissants qui surmontent les obstacles pour aider leurs propriétaires humains.

Les humains ont domestiqué les chiens depuis des milliers d'années et le lien entre les humains et leur animal de compagnie chiens est un bel exemple d'une relation forte et émotive. Les fiers propriétaires de chiens du monde entier ont toujours ressenti et souvent discuté avec leurs amis et leur famille à un moment donné de la façon dont ils ressentent et ressentent que leur canin les compagnons sont remplis d'empathie et de compassion, surtout pendant les périodes où les propriétaires sont eux-mêmes bouleversés et désemparés. Les chiens sont perçus comme n'aimant pas seulement leurs propriétaires, mais chiens considèrent également ces humains comme leur famille affectueuse qui leur fournit abri et protection. Les chiens ont été étiquetés comme « le meilleur ami de l'homme » depuis aussi longtemps que la littérature existe. De telles anecdotes sur la loyauté, l'affection et les liens particuliers du chien avec les humains ont été popularisées dans tous les médias, qu'il s'agisse de livres, de poésie ou de longs métrages. Malgré cette compréhension accablante de la qualité de la relation entre un humain et son chien de compagnie, des études scientifiques avec des résultats mitigés ont été produites dans ce domaine jusqu'à présent.

Les chiens sont des créatures compatissantes

Des chercheurs de l'Université John Hopkins ont montré dans leur étude publiée dans L'apprentissage et le comportement de Springer que les chiens sont en effet le meilleur ami de l'homme et qu'ils sont des créatures très compatissantes avec une conscience sociale sous-estimée et qu'ils se précipitent pour réconforter leurs propriétaires lorsqu'ils se rendent compte que leurs propriétaires humains sont en détresse. Les chercheurs ont mené plusieurs expériences pour comprendre les niveaux d'empathie que les chiens montrent envers leurs propriétaires. Dans l'une des nombreuses expériences, un ensemble de 34 propriétaires de chiens et leurs chiens de différentes tailles et races ont été rassemblés et les propriétaires ont été invités à pleurer ou à fredonner une chanson. Cela a été fait un à la fois pour chaque paire de chien et de propriétaire de chien alors que les deux étaient assis dans des pièces différentes avec une porte en verre fermée transparente entre les deux, soutenue uniquement par trois aimants pour faciliter l'ouverture. Les chercheurs ont soigneusement évalué la réaction comportementale du chien ainsi que sa fréquence cardiaque (physiologique) en prenant des mesures sur un moniteur de fréquence cardiaque. On a vu que lorsque leurs propriétaires « pleuraient » ou criaient « au secours » et que les chiens entendaient ces appels de détresse, ils ouvraient la porte trois fois plus vite pour entrer et offrir réconfort et aide et essentiellement « sauver » leurs propriétaires humains. C'est en comparaison frappante avec l'époque où les propriétaires ne faisaient que fredonner une chanson et semblaient heureux. En regardant les observations détaillées enregistrées, les chiens ont répondu en 24.43 secondes en moyenne lorsque leurs propriétaires prétendaient être en détresse par rapport à une réponse moyenne de 95.89 secondes lorsque les propriétaires semblaient heureux tout en fredonnant des rimes pour enfants. Cette méthode est adaptée du paradigme « autre piégé » qui a été utilisé dans de nombreuses études impliquant des rats.

Il est intéressant de discuter de la raison pour laquelle les chiens ouvraient encore la porte alors que les propriétaires ne faisaient que fredonner et qu'il n'y avait aucun signe de problème. Cela montre que le comportement du chien n'était pas seulement basé sur l'empathie, mais suggérait également son besoin de contact social et aussi un peu de curiosité pour ce qui se trouve de l'autre côté de la porte. Les chiens qui ont montré une réponse beaucoup plus rapide en ouvrant la porte avaient eux-mêmes des niveaux de stress inférieurs. Les niveaux de stress ont été notés en déterminant une ligne de progrès en effectuant des mesures de base. C'est un constat psychologique compréhensible et bien établi que les chiens devront surmonter leur propre détresse afin de passer à l'action (ici, ouvrir la porte). Cela signifie que les chiens suppriment leurs propres sentiments et agissent plutôt par empathie en se concentrant sur leurs propriétaires humains. Un scénario similaire est observé chez les enfants et parfois les adultes lorsqu'ils doivent surmonter leur propre stress personnel écrasant pour pouvoir offrir de l'aide à quelqu'un. D'un autre côté, les chiens qui n'ouvraient pas du tout la porte montraient des signes clairs de détresse chez eux, comme un halètement ou une marche qui montraient leur anxiété face à la situation impliquant quelqu'un qu'ils aiment vraiment. Les chercheurs soulignent qu'il s'agit d'un comportement normal et pas du tout inquiétant puisque les chiens, tout comme les humains, peuvent faire preuve de divers degrés de compassion à un moment ou à un autre. Dans une autre expérience, les chercheurs ont analysé les regards des chiens sur leurs propriétaires pour en savoir plus sur la relation.

Dans les expériences menées, 16 des 34 chiens étaient des chiens de thérapie entraînés et des « chiens d'assistance » enregistrés. Cependant, tous les chiens se sont comportés de la même manière, qu'ils soient ou non des chiens d'assistance, ou même que l'âge ou la race n'ait pas d'importance. Cela signifie que tous les chiens présentent des traits de liaison humains-animaux similaires, simplement que les chiens de thérapie ont acquis plus de compétences lorsqu'ils s'inscrivent en tant que chiens d'assistance et que ces compétences représentent l'obéissance plutôt que l'état émotionnel. Ce résultat a de fortes implications sur le critère utilisé pour choisir et dresser les chiens de thérapie d'assistance. Les spécialistes peuvent juger quels traits sont les plus importants pour apporter des améliorations thérapeutiques dans la conception des protocoles de sélection.

L'étude montre une grande sensibilité des chiens aux sentiments et aux sentiments des humains, car ils perçoivent fortement le changement de l'état émotionnel des humains. De tels apprentissages font progresser notre compréhension de l'empathie canine et de la gamme de comportements inter-espèces dans le contexte général. Il serait intéressant d'élargir la portée de ce travail pour faire d'autres études sur d'autres animaux de compagnie comme les chats, les lapins ou les perroquets. Essayer de comprendre comment les chiens pensent et réagissent peut nous fournir un point de départ pour comprendre comment l'empathie et la compassion évoluent même chez les humains, ce qui les fait agir avec empathie dans des situations difficiles. Cela peut nous aider à étudier l'étendue de la réponse compatissante et également à améliorer notre compréhension de l'histoire évolutive partagée des mammifères - humains et chiens.

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{Vous pouvez lire le document de recherche original en cliquant sur le lien DOI ci-dessous dans la liste des sources citées}

Sources)

Sanford EM et al. 2018. Timmy's in the well : empathie et aide prosociale chez les chiens. Apprentissage et comportementhttps://doi.org/10.3758/s13420-018-0332-3

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Équipe SCIEU
Équipe SCIEUhttps://www.ScientificEuropean.co.uk
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