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Culture Chinchorro : la plus ancienne momification artificielle de l'humanité

LES SCIENCESSCIENCES ARCHÉOLOGIQUESCulture Chinchorro : la plus ancienne momification artificielle de l'humanité

La plus ancienne preuve de momification artificielle dans le monde provient de la culture préhistorique Chinchorro d'Amérique du Sud (dans le nord du Chili actuel) qui est plus ancienne que l'Égypte d'environ deux millénaires. La momification artificielle de Chinchorro a commencé vers 5050 avant JC (contre 3600 avant JC en Égypte). 

Chaque vie s'arrête un jour. Depuis des temps immémoriaux, les gens se sont efforcés de surmonter cette limitation ultime de l'existence humaine, bien que métaphoriquement en préservant les morts pour différentes raisons.  

Le corps du dirigeant soviétique Vladimir Lénine est préservé1 pendant environ un siècle depuis sa mort en 1924 et est exposé au public dans le mausolée de Lénine sur la Place Rouge de Moscou. De même, le corps du dirigeant chinois Mao Zedong est préservé2 pendant environ un demi-siècle depuis sa mort en 1976 et est exposé au public au mausolée de Mao Zedong sur la place Tiananmen de Pékin. Il est possible que ces deux cas de préservation des corps des dirigeants politiques des temps modernes visent à perpétuer les mémoires et les idéologies des dirigeants nationaux.  

Actuellement, certaines personnes pensent que la mort est un simple « arrêt » de la vie qui peut être « recommencé » dans avenir avec les progrès de la science à condition que le corps soit convenablement préservé. Alcor Fondation Life Extension3 en Arizona est l'une de ces organisations qui s'efforce de donner aux morts une chance de revivre grâce à la cryoconservation en préservant le corps (ou le cerveau) dans de l'azote liquide à -300 degrés Celsius, en utilisant une technique de suspension cryonique qui permettrait la décongélation et la réanimation à l'avenir lorsqu'une nouvelle technologie appropriée est inventée.  

Dans les temps anciens, plusieurs cultures d'Asie et d'Amérique avaient la pratique de la momification artificielle des morts. Probablement, le plus célèbre d'entre eux est le cas de l'Égypte ancienne, où la pratique de la momification délibérée a commencé vers 3,600 XNUMX av. Les momies égyptiennes inspirent toujours la crainte dans le monde entier pour leur antiquité, leur échelle et la magnificence associée. Les anciens Égyptiens maîtrisaient les techniques de momification artificielle parce que la préservation du corps était considérée comme la clé pour atteindre un éternel vie après la mort. L'idée était que le ka (l'âme) quitte le corps une fois la personne décédée et ne peut retourner dans le corps décédé que si le corps a été bien préservé de la décomposition4. Par conséquent, les corps des anciens rois et reines égyptiens et d'autres grands et puissants ont été artificiellement momifiés selon des procédures funéraires spécifiques et ensevelis avec grandeur dans de hautes pyramides. Les tombes ainsi que les restes préservés de pharaons comme le roi Ramsès II et le jeune roi Toutankhamon sont largement connus pour leur antiquité et leur splendeur, à tel point que les gens ne pensent qu'à l'Égypte lorsque le mot momie est prononcé.   

Cependant, la plus ancienne preuve de momification artificielle dans le monde provient de la culture préhistorique de Chinchorro d'Amérique du Sud (dans le nord du Chili actuel) qui est plus ancienne que la momification artificielle égyptienne d'environ deux millénaires. La momification artificielle de Chinchorro a commencé vers 5050 avant JC (contre 3600 avant JC en Égypte).   

La momification artificielle de Chinchorro est unique pour son âge, ses techniques et ses caractères - c'est la plus ancienne momification artificielle de l'humanité à ce jour et exceptionnellement développée pour les communautés de chasseurs-cueilleurs marins de l'âge de pierre. Leur idée de l'au-delà caractérisée par la plus ancienne momification artificielle des corps, a duré environ 4000 ans jusqu'à environ 1720 av.5. De plus, alors que seuls les hauts et les puissants de la société égyptienne avaient le privilège d'être momifiés après la mort pour la vie après la mort, la culture Chinchorro faisait des momies des personnes de la société, indépendamment de leur statut social et de leur classe.  

Apparemment, la société Chinchorro était fortement en proie à la violence, très probablement en raison du mécanisme de résolution des conflits et des tensions sociales, qui est resté inchangé au fil du temps. La population masculine a été plus touchée6

La momification Chinchorro impliquait un rembourrage interne et un traitement corporel externe qui donnaient aux corps une caractéristique visible caractéristique, une forme d'art en réponse à la mort pour exprimer les relations entre les vivants et les morts. Une étude des momies Chinchorro a indiqué des changements dans ces pratiques au fil du temps qui se sont reflétés comme une mesure pour construire une identité collective7.   

En reconnaissance de son importance culturelle et archéologique unique de valeur universelle, l'UNESCO a récemment inclus le site de Chinchorro sur la liste du patrimoine mondial le 27 juillet 2021.8.  

D'autres études sur l'art funéraire de la momification artificielle Chinchorro permettront d'éclairer davantage l'aspect socioculturel et le bien-être économique du peuple Chinchorro.

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Références:  

  1. Vronskaya A. 2010. Façonner l'éternité : la préservation du corps de Lénine. Seuils 2010 ; (38) : 10-13. EST CE QUE JE: https://doi.org/10.1162/thld_a_00170  
  1. Leese D., 2012. Un endroit où les grands hommes se reposent ? Le Président Mao Memorial Hall. In : Lieux de mémoire dans la Chine moderne. Chapitre 4. Pages : 91-129. EST CE QUE JE: https://doi.org/10.1163/9789004220966_005  
  1. Fondation Alcor Life Extension 2020. Disponible en ligne sur https://www.alcor.org/ 
  1. Tomorad, M., 2009. « Pratiques funéraires égyptiennes antiques du premier millénaire avant JC à la conquête arabe de l'Égypte (c. 1069 avant JC-642 après JC) ». L'Héritage de l'Egypte. 2 : 12-28. Disponible en ligne sur https://www.academia.edu/907351  
  1. UNESCO 2021. Établissement et momification artificielle de la culture Chinchorro dans la région de Thearica et Parinacota. Proposition d'inscription au patrimoine mondial. République du Chili. Disponible en ligne sur https://whc.unesco.org/document/181014 
  1. Standen V., Santoro C., et al 2020. Violence chez les chasseurs, les pêcheurs et les cueilleurs de la culture Chinchorro: sociétés archaïques du désert d'Atacama (10,000 4,000-20 2020 cal an BP). Première publication : XNUMX janvier XNUMX. DOI : https://doi.org/10.1002/ajpa.24009 
  1. Montt, I., Fiore, D., Santoro, C. et Arriaza, B. (2021). Corps relationnels : Affordances, substances et incarnation dans les pratiques funéraires Chinchorro c. 7000-3250 BP. Antiquité, 1-21. EST CE QUE JE: https://doi.org/10.15184/aqy.2021.126 
  1. UNESCO 2021. Liste du patrimoine mondial – Établissement et momification artificielle de la culture Chinchorro dans la région d'Arica et de Parinacota. Disponible en ligne sur https://whc.unesco.org/en/list/1634/ 

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Rédacteur en chef, Scientific European

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