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La recherche sur l'ADN révèle les systèmes de « famille et de parenté » des communautés préhistoriques

Information about “family and kinship” systems (which is routinely studied by social anthropology and ethnography) of prehistoric societies is unavailable due to obvious reasons. Tools of ADN ancien research along with archaeological contexts have successfully reconstructed family trees (pedigrees) of individuals who lived about 6000 years ago at British and French sites. Analysis reveals patrilineal descent, patrilocal residence and female exogamy were common practice at both the European sites. At the Gurgy site in France, monogamy was the norm while there is evidence of polygamous unions at the British site of North Long Cairn. Tools of ADN ancien research has come handy to the discipline of anthropology and ethnography in studying kinship systems of prehistoric communities which would not have been possible otherwise.  

Anthropologists or ethnographers routinely study “family and kinship systems” of societies but conducting such studies of prehistoric ancient societies is a different ballgame altogether because all that is available to study are contexts and some archaeological remains including artifacts and bones. Fortunately, things have changed for good courtesy advances in archaeogenetics or ancient DNA (ADNa). Il est désormais techniquement possible de collecter, d'extraire, d'amplifier et d'analyser des séquences d'ADN extraites d'anciens restes humains ayant vécu il y a des milliers d'années. La parenté biologique entre les individus, qui est essentielle pour comprendre la prestation de soins, le partage des ressources et les comportements culturels entre les membres de la famille, est déduite à l'aide de logiciels d'identification de la parenté. Malgré les limitations dues à une faible couverture, les logiciels fournissent une inférence cohérente des relations de parenté1. Avec l'aide de ADN tool, it is increasingly possible to shed lights on “family and kinship” systems of communautés préhistoriques. En fait, la biologie moléculaire pourrait bien changer les paysages de l'anthropologie et de l'ethnographie.   

Un lieu de sépulture de la Grande-Bretagne néolithique à Hazleton North Long Cairn dans le Gloucestershire dans le sud-ouest de l'Angleterre avait fourni des restes de personnes qui vivaient il y a environ 5,700 35 ans. Les analyses génétiques de XNUMX individus de ce site ont conduit à la reconstruction d'un pedigree familial sur cinq générations qui a montré la prévalence de la descendance patrilinéaire. Il y avait des femmes qui se reproduisaient avec des hommes de la lignée mais les filles de la lignée étaient absentes impliquant la pratique de la résidence patrilocale et de l'exogamie féminine. Un mâle s'est reproduit avec quatre femmes (évocateur de polygamie). Tous les individus n'étaient pas génétiquement proches de la lignée principale, ce qui suggère que les liens de parenté allaient au-delà de la parenté biologique, ce qui indique des pratiques d'adoption2.  

Dans une étude plus récente publiée le 26th Juillet 2023, 100 individus (qui vivaient il y a 6,700 4850 ans vers 4500-XNUMX av. J.-C.) du site funéraire néolithique de Gurgy 'Les Noisats' dans la région du bassin parisien dans le nord de l'époque moderne France ont été étudiés par une équipe franco-allemande de chercheurs du laboratoire PACEA à Bordeaux, France, et de l'Institut Max Planck d'anthropologie évolutive de Leipzig, Allemagne. Les individus de ce site étaient reliés par deux pedigrees (arbres généalogiques) couvrant sept générations. L'analyse a révélé que presque tous les individus étaient liés à l'arbre généalogique par la lignée paternelle suggérant une descendance patrilinéaire. De plus, aucune femme adulte n'a eu ses parents/ancêtres enterrés sur ce site. Cela indique la pratique de l'exogamie féminine et de la résidence patrilocale, c'est-à-dire que les femmes ont migré de son lieu de naissance vers celui de son partenaire reproducteur masculin. La consanguinité proche (reproduction entre individus étroitement apparentés) était absente. Contrairement au site néolithique britannique de Hazleton North Long Cairn, les demi-frères et sœurs étaient absents du site français. Cela suggère que la monogamie était la pratique courante sur le site de Gurgy3,4.  

Thus, patrilineal descent, patrilocal residence and female exogamy were commonly practiced at both the European sites. At the Gurgy site, monogamy was the norm while there is evidence of polygamous unions at the site of North Long Cairn. Tools of ADN ancien research combined with archaeological contexts can give fair idea of “family and kinship“ systems of prehistoric communities which would not be available to anthropology and ethnography otherwise.  

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Références:   

  1. Marsh, WA, Brace, S. & Barnes, I. Déduire la parenté biologique dans des ensembles de données anciens : comparer la réponse d'anciens progiciels spécifiques à l'ADN à des données à faible couverture. BMC Genomics 24, 111 (2023). https://doi.org/10.1186/s12864-023-09198-4 
  2. Fowler, C., Olalde, I., Cummings, V. et al. Une image haute résolution des pratiques de parenté dans une tombe du Néolithique ancien. Nature 601, 584–587 (2022). https://doi.org/10.1038/s41586-021-04241-4 
  3. Rivollat, M., Rohrlach, AB, Ringbauer, H. et al. De nombreux pedigrees révèlent l'organisation sociale d'une communauté néolithique. Nature (2023). https://doi.org/10.1038/s41586-023-06350-8 
  4. Max-Planck-Gesellschaft 2023. Actualités – Arbres généalogiques du Néolithique européen. Publié le 26 juillet 2023. Disponible sur https://www.mpg.de/20653021/0721-evan-family-trees-from-the-european-neolithic-150495-x 

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Journaliste scientifique | Rédacteur fondateur, magazine Scientific European

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