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Le nouveau virus Langya (LayV) identifié en Chine  

Analyse De DéfaillanceLe nouveau virus Langya (LayV) identifié en Chine  

Deux hénipavirus, le virus Hendra (HeV) et le virus Nipah (NiV) sont déjà connus pour provoquer des maladies mortelles chez l'homme. Aujourd'hui, un nouvel hénipavirus a été identifié chez des patients fébriles dans l'est de la Chine. Il s'agit d'une souche phylogénétiquement distincte d'hénipavirus et a été nommée Langya henipavirus (LayV). Les patients avaient des antécédents récents d'exposition à des animaux, ce qui suggère un transfert d'animal à humain. Cela semble être un virus nouvellement apparu qui a de fortes implications pour la santé humaine.  

Le virus Hendra (HeV) et le virus Nipah (NiV), appartenant au genre Henipavirus de la famille des virus Paramyxoviridae, sont apparus dans un passé récent. Les deux sont responsables de maladies mortelles chez les humains et les animaux. Leur génome est constitué d'un ARN simple brin entouré d'une enveloppe lipidique.  

Le virus Hendra (HeV) a été identifié pour la première fois en 1994-95 lors d'une épidémie dans la banlieue de Hendra à Brisbane, en Australie, lorsque de nombreux chevaux et leurs entraîneurs ont été infectés et ont succombé à une maladie pulmonaire accompagnée de saignements. Le virus Nipah (NiV) a été identifié pour la première fois quelques années plus tard en 1998 à Nipah, en Malaisie, à la suite d'une épidémie locale. Depuis lors, il y a eu plusieurs cas de NiV à travers le monde dans différents pays, notamment en Malaisie, au Bangladesh et en Inde. Ces épidémies étaient généralement associées à une mortalité élevée chez les humains et le bétail.  

Les roussettes (Pteropus), également connu sous le nom de renard volant, sont des réservoirs animaux naturels du virus Hendra (HeV) et du virus Nipah (NiV). La transmission se produit des chauves-souris via la salive, l'urine et les excréments à l'homme. Les porcs sont des hôtes intermédiaires pour Nipah tandis que les chevaux sont des hôtes intermédiaires pour HeV et NiV.  

Chez l'homme, les infections au HeV présentent des symptômes pseudo-grippaux avant d'évoluer vers une encéphalite mortelle, tandis que les infections au NiV se présentent souvent sous la forme de troubles neurologiques et d'une encéphalite aiguë et, dans certains cas, d'une maladie respiratoire. La transmission de personne à personne se produit à un stade avancé de l'infection1.  

Les hénipavirus sont hautement pathogènes. Ce sont des virus zoonotiques à émergence rapide. En juin 2022, des chercheurs ont rapporté la caractérisation d'un autre hénipavirus nommé, le virus Angavokely (AngV)2. Cela a été identifié dans des échantillons d'urine de chauves-souris frugivores sauvages de Madagascar. Son génome présente toutes les principales caractéristiques associées à la pathogénicité des autres hénipavirus. Cela aussi pourrait devenir un problème s'il se propageait aux humains, étant donné que les chauves-souris sont consommées comme nourriture à Madagascar.  

Le 04 août 2022, des chercheurs3 ont rapporté l'identification (caractérisation et isolement) d'un autre nouvel hénipavirus à partir du prélèvement de la gorge de patients fébriles lors de la surveillance sentinelle. Ils ont nommé cette souche Langya henipavirus (LayV). Il est phylogénétiquement lié au henipavirus Mojiang. Ils ont identifié 35 patients infectés par LayV dans les provinces chinoises du Shandong et du Henan. Aucun autre agent pathogène n'était présent chez 26 de ces patients. Tous les patients atteints de LayV avaient de la fièvre et certains des autres symptômes. Les musaraignes semblent être le réservoir naturel de LayV, puisque l'étude de petits animaux a révélé la présence d'ARN de LayV chez 27 % des musaraignes, 2 % des chèvres et 5 % des chiens.

Les résultats de cette étude suggèrent que l'infection LayV était la cause de la fièvre et des symptômes associés chez les patients étudiés et que les petits animaux domestiques étaient les hôtes intermédiaires du virus LayV.  

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Références:  

  1. Kummer S, Kranz DC (2022) Henipaviruses—Une menace constante pour le bétail et les humains. PLoS Negl Trop Dis 16(2): e0010157. https://doi.org/10.1371/journal.pntd.0010157  
  1. Madera S., et al 2022. Découverte et caractérisation génomique d'un nouveau Henipavirus, le virus Angavokely, de chauves-souris frugivores à Madagascar. Publié le 24 juin 2022. Préimpression bioRxiv doi : https://doi.org/10.1101/2022.06.12.495793  
  1. Zhang, Xiao-Ai et al 2022. Un henipavirus zoonotique chez des patients fébriles en Chine. 4 août 2022. N Engl J Med 2022 ; 387:470-472. EST CE QUE JE: https://doi.org/10.1056/NEJMc2202705 

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Rédacteur en chef, Scientific European

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