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Transmission aérienne du coronavirus : l'acidité des aérosols contrôle l'infectiosité 

Covid-19Transmission aérienne du coronavirus : l'acidité des aérosols contrôle l'infectiosité 

Les coronavirus et les virus de la grippe sont sensibles à l'acidité des aérosols. L'inactivation rapide des coronavirus médiée par le pH est possible en enrichissant l'air intérieur avec des niveaux non dangereux d'acide nitrique. Inversement, le filtre à air intérieur peut involontairement éliminer les acides volatils, prolongeant ainsi la persistance du virus en suspension dans l'air. Cette nouvelle compréhension peut être très utile pour contrôler la transmission aérienne, en particulier dans les environnements intérieurs tels que les hôpitaux.  

Les infections respiratoires causées par la grippe et les virus corona sont des problèmes persistants importants pour la santé humaine. La grippe à elle seule est responsable de plus de 400,000 19 décès par an dans le monde. La pandémie de COVID-2 en cours attribuée au nouveau coronavirus SRAS CoV-6 a causé plus de XNUMX millions de décès à ce jour, ainsi que d'immenses souffrances humaines et des dommages économiques impensables à l'économie mondiale. Par conséquent, minimiser la transmission de ces virus est une priorité extrêmement importante.  

On sait que leur mode de transmission dominant est aérien. Ces infections se contractent en respirant de l'air contaminé. Les particules d'aérosol expiratoires agissent comme des véhicules pour la transmission du virus de la grippe et du nouveau coronavirus SARS-CoV-2. D'où l'importance du port du couvre-visage. On suppose que le virus peut rester dans l'air pendant environ 3 heures avec une demi-vie de 1.1 heure.  

Inutile de dire qu'une inactivation rapide de ces virus contribuerait grandement à limiter leur transmission.  

On sait que les virus enveloppés comme les virus de la grippe et de la couronne sont inactivés dans des conditions acides, mais le niveau d'acidité des particules d'aérosol expiratoires et son rôle sur l'inactivation des virus étaient inconnus.  

Dans une étude récente publiée dans la prépublication medRxiv, les chercheurs ont examiné cet aspect pour la grippe et les coronavirus. Ils ont constaté que les particules d'aérosol expirées dans l'air intérieur deviennent légèrement acides (pH ≈ 4). Cette condition acide a rapidement inactivé le virus de la grippe A en quelques minutes, mais le nouveau coronavirus SARS-CoV-2 a nécessité des jours pour être inactivé. De plus, si l'air intérieur était enrichi de niveaux non dangereux d'acide nitrique, l'acidité de l'aérosol diminuait jusqu'à 2 unités, ce qui réduisait à son tour les temps d'inactivation des deux virus à moins de 30 secondes. Cette réduction de 99 % du temps d'inactivation induite par le pH pourrait être d'une grande importance pour l'inactivation rapide de ces virus dans les environnements intérieurs, contribuant ainsi à réduire considérablement la propagation communautaire.  

À la lumière des résultats ci-dessus, l'utilisation de filtres à air intérieurs doit être soigneusement envisagée car toute élimination involontaire d'acides volatils de l'air intérieur peut réduire l'acidité de l'aérosol expiratoire et prolonger la persistance des virus en suspension dans l'air. 

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Références:  

  1. COVID-19 : que signifie la confirmation de la transmission aérienne du virus SARS-CoV-2 ? Scientifique Européen. Publié le 17 avril 2021. Disponible sur https://www.scientificeuropean.co.uk/covid-19/covid-19-what-does-confirmation-of-the-airborne-transmission-of-sars-cov-2-virus-mean/  
  1. Luo B., et al 2022. L'acidité des aérosols expiratoires contrôle l'infectivité du virus de la grippe aéroportée et du SRAS-CoV-2. Pré-impression medRxiv. Publié le 14 mars 2022. DOI : https://doi.org/10.1101/2022.03.14.22272134  

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Équipe SCIEU
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