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Changement climatique et canicules extrêmes au Royaume-Uni : 40°C enregistrés pour la première fois 

ENVIRONNEMENTChangement climatique et canicules extrêmes au Royaume-Uni : 40°C enregistrés pour la première fois 

Le réchauffement climatique et le changement climatique ont entraîné des vagues de chaleur record au Royaume-Uni, ce qui pose des risques importants pour la santé, en particulier pour les personnes âgées et les personnes atteintes de maladies chroniques. En conséquence, la surmortalité caniculaire a augmenté. La surchauffe intérieure est devenue un problème important pour les services de santé et de logement, ce qui rend impératif l'installation de climatiseurs et la refonte de l'environnement de vie intérieur.  

Le 19 juillet 2022, la température à Coningsby, située dans le comté de Lincolnshire en Angleterre, a atteint 40.3°C. Une étape importante dans l'histoire du climat britannique, c'était la première fois au Royaume-Uni qu'une température de 40°C était enregistrée. Auparavant, la température la plus élevée observée était de 38.7°C enregistrée le 25 juillet 2019 à Cambridge1.  

Les vagues de chaleur estivales au Royaume-Uni se sont aggravées au fil des ans. La canicule de 2018 a été la plus longue de ces dernières années. Au cours des trois dernières décennies, la température la plus élevée a régulièrement augmenté de plus de 3 ° C, passant de 37.1 ° C le plus élevé enregistré le 03 août 1990 à Cheltenham, Gloucestershire à 40.3 ° C enregistré le 19 juillet 2022 dans le Lincolnshire.  

La modélisation climatique indique que la température au Royaume-Uni ne devrait pas atteindre 40°C si le climat n'était pas affecté par l'influence humaine1. Cependant, bien que les grands médias britanniques n'aient généralement pas associé le changement climatique à la principale cause sous-jacente de la canicule2, le réchauffement rapide du climat mondial, principalement en raison d'émissions élevées de carbone, est une dure réalité. Si les fortes émissions de carbone ne diminuent pas, la fréquence d'apparition de 40 °C et plus augmenterait. La réduction des émissions de carbone ne ferait que réduire cette fréquence, mais les conditions de chaleur estivale extrêmes resteront fréquentes1. Cela a de vastes implications sociétales, y compris sur la santé humaine. 

La hausse des températures et les années plus chaudes ont entraîné une augmentation de la mortalité liée à la chaleur au fil des ans. En 2020, l'estimation de la surmortalité due aux vagues de chaleur en Angleterre était de 2556, ce qui était le plus élevé depuis 2004, lorsque le plan Heatwave pour l'Angleterre a été introduit3. Les personnes âgées et les personnes atteintes de maladies chroniques vivant principalement à l'intérieur sans climatiseur sont exposées à des risques accrus pour la santé liés à la chaleur. Les services de santé (NHS) sont également incapables de faire face de manière satisfaisante à la canicule et de maintenir la température ambiante de l'hôpital en dessous de 26 ° C4. Idéalement, les hôpitaux et les maisons de repos/soins nécessiteront l'installation de climatiseurs dans un avenir proche.  

Une unité d'habitation moyenne au Royaume-Uni a connu de nombreuses améliorations au fil des ans en termes d'isolation des bâtiments pour réduire les émissions. Cependant, dans le scénario climatique actuel et projeté, l'isolation efficace des bâtiments contribuerait également à la surchauffe des environnements intérieurs en été. En effet, les études de simulation5 montrent une très forte augmentation de la surchauffe d'ici les années 2080 rendant impératif la refonte progressive des logements et des services de santé.  

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Références:   

  1. Met Office 2022. Une étape importante dans l'histoire du climat au Royaume-Uni, publié le 22 juillet 2022. Disponible en ligne sur https://www.metoffice.gov.uk/about-us/press-office/news/weather-and-climate/2022/july-heat-review 
  1. Batziou A., 2021. Climate Change and the Heatwave: Searching for the link in the British Press. Pages 681-701 | Publié en ligne : 05 mai 2021. DOI : https://doi.org/10.1080/17512786.2020.1808515 
  1. Thompson R., 2022. Mortalité due aux vagues de chaleur à l'été 2020 en Angleterre : une étude observationnelle. Int. J. Environ. Rés. Santé publique 2022, 19(10), 6123 ; Publié : 18 mai 2022. DOI : https://doi.org/10.3390/ijerph19106123   
  1. Stokel-Walker C., 2022. Pourquoi les hôpitaux du NHS ont-ils du mal à gérer les vagues de chaleur ? BMJ 2022; 378. DOI : https://doi.org/10.1136/bmj.o1772 (Publié le 15 juillet 2022) 
  1. Wright A. et Venskunas E., 2022. Effets du changement climatique futur et des mesures d'adaptation sur le confort d'été des maisons modernes dans les régions du Royaume-Uni. Énergies 2022, 15(2), 512 ; EST CE QUE JE: https://doi.org/10.3390/en15020512  

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Rédacteur en chef, Scientific European

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