PUBLICITÉ

Mission Mars 2020 : Perseverance Rover atterrit avec succès sur la surface de Mars

LES SCIENCESASTRONOMIE ET ​​SCIENCE DE L'ESPACEMission Mars 2020 : Perseverance Rover atterrit avec succès sur la surface de Mars

Lancé le 30 juillet 2020, le rover Persévérance a atterri avec succès sur la surface de Mars à Jezero Crater le 18 février 2021, après voyageant près de sept mois depuis la Terre. Conçu spécialement pour recueillir des échantillons de roches, Perseverance est le plus grand et le meilleur rover jamais envoyé sur Mars. Le système de capture d'échantillons du rover est l'un des systèmes robotiques les plus complexes jamais réalisés. Mars avait autrefois de l'eau à sa surface, ce qui suggère que des organismes microbiens primitifs y ont peut-être vécu dans le passé. Compte tenu de la détection de gaz méthane dans l'atmosphère de Mars dans un passé récent, il est possible qu'une certaine forme de vie microbienne soit présente encore aujourd'hui. On pense que les échantillons collectés par le rover pourraient avoir des signes de vie. Cependant, il s'agit d'un aller simple du rover vers Mars et les échantillons collectés seront ramenés sur Terre à l'aide de futures missions. Les échantillons seront ensuite analysés pour la confirmation de l'ancienne forme de vie sur Mars. Fait intéressant, le rover transporte Ingenuity, un petit hélicoptère qui explorera des zones comme les falaises et les cratères où le rover ne peut pas aller.   

Quitte la Terre avant qu'il ne soit trop tard, Carl Sagan avait déjà mis en garde contre la possibilité lointaine que la Terre soit touchée par un astéroïde à l'avenir exactement comme elle l'était il y a 65 millions d'années lorsque les dinosaures ont été éliminés. Il peut être raisonnable de penser que l'avenir de l'humanité réside dans le fait de devenir une espèce spatiale, de devenir une espèce multiplanétaire. Et voici un pas infinitésimal dans cette direction vers l'exploration de l'espace pour une meilleure compréhension du monde habitable 1.  

Le rover martien Persévérance avec son système robotique sophistiqué spécialement conçu pour collecter des échantillons a atterri avec succès sur la surface de Mars au cratère Jezero. Cet endroit était autrefois un lac d'eau qui a peut-être nourri des formes de vie primitives sur Mars. Le système robotique du rover servira d'yeux et de bras à l'humanité pour l'exploration de Mars lorsqu'il n'est pas possible à ce stade d'envoyer des astronautes. La mission Mars 2020 mettra en place une série de missions à l'avenir pour amener les échantillons collectés sur Terre pour analyse 2.   

Mars avait autrefois une atmosphère épaisse qui retenait suffisamment de chaleur pour que l'eau reste à l'état liquide, permettant aux rivières et aux lacs de couler à sa surface. Cela suggère que des formes de vie microbiennes primitives ont pu exister sur Mars. Mais, contrairement à la Terre, Mars n'a malheureusement pas de champ magnétique pour se protéger des puissants vent solaire et les rayonnements ionisants. En conséquence, il a perdu son atmosphère dans l'espace en temps voulu et le climat de Mars est devenu un désert gelé inhospitalier avec une atmosphère très mince d'aujourd'hui. 3

Le principal objectif de cette mission Mars 2020 est de rechercher les signes d'une ancienne vie microbienne qui auraient pu exister sur Mars avant que son climat ne se transforme en désert froid. Fait intéressant, compte tenu de la détection de méthane, il est postulé qu'une certaine forme de vie primitive peut être présente sur Mars même aujourd'hui. Cependant, cela nécessite une confirmation car le méthane peut également être libéré à partir de sources non vivantes.  

Certains des instruments de pointe qui joueront un rôle clé à cet égard sont SHERLOC et PIXL. Peu d'autres aideront le rover à collecter des données à distance. Il est pertinent de noter que le rover a touché la surface martienne au cratère Jezero, qui était un lac d'eau dans le passé, ce qui en fait une zone à fort potentiel pour soutenir les formes de vie microbiennes. Le rover collecte également des données sur le climat et la géologie passés de Mars.  

Ne pas rater le fait que cette mission martienne n'est pas un aller-retour vers la Terre. Les échantillons collectés par Persévérance seront potentiellement livrés à un futur atterrisseur qui les amènera sur Terre pour analyse afin de confirmer l'existence d'une ancienne forme de vie sur Mars.  

Surtout, Perseverance transporte plusieurs instruments et technologies dont l'utilisation réussie dans la collecte de données et l'exploration de cette mission, ouvrira la voie à de futures missions vers la Lune et la Mars. 4.  

***

Sources: 

  1. Michio Kaku : 3 prédictions époustouflantes sur l'avenir. Disponible en ligne sur https://youtu.be/tuVuxKTJeBI. Consulté sur 18 Février 2021.  
  1. Persévérance : qu'y a-t-il de si spécial à propos du Rover de la mission Mars 2020 de la NASA. Scientifique européen. Disponible en ligne sur https://www.scientificeuropean.co.uk/perseverance-what-is-so-special-about-the-rover-of-nasas-mission-mars-2020/ Consulté le 18 février 2021. 
  1. MAVEN de la NASA révèle que la majeure partie de l'atmosphère de Mars a été perdue dans l'espace. Disponible en ligne sur https://www.nasa.gov/press-release/nasas-maven-reveals-most-of-mars-atmosphere-was-lost-to-space. Consulté le 18 février 2021.  
  1. 7 choses à savoir sur la mission Persévérance Mars 2020. Disponible en ligne sur  https://www.jpl.nasa.gov/news/press_kits/mars_2020/landing/ . Consulté le 18 février 2021. 

***

Umesh Prasad
Umesh Prasad
Rédacteur en chef, Scientific European

Abonnez-vous à notre newsletter

Pour être mis à jour avec toutes les dernières nouvelles, offres et annonces spéciales.

- Publicité -

Articles les plus populaires

Fond d'onde gravitationnelle (GWB) : une percée dans la détection directe

Une onde gravitationnelle a été directement détectée pour la première fois...

Notre-Dame de Paris : une mise à jour sur « la peur de l'intoxication au plomb » et la restauration

Notre-Dame de Paris, la cathédrale emblématique a subi de graves dommages...

L'Allemagne rejette l'énergie nucléaire comme option verte

Être à la fois sans carbone et sans nucléaire ne va pas...
- Publicité -