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Mission Mars 2020 : Perseverance Rover atterrit avec succès sur la surface de Mars

Lancé le 30 juillet 2020, le rover Perseverance a atterri avec succès sur le Mars fait surface au cratère Jezero le 18 février 2021, après voyageant près de sept mois depuis la Terre. Conçu spécialement pour recueillir des échantillons de roches, Perseverance est le plus grand et le meilleur rover jamais envoyé à Mars. Le système de capture d’échantillons du rover est l’un des systèmes robotiques les plus complexes jamais conçus. Mars Il y avait autrefois de l'eau à sa surface, ce qui suggère que des organismes microbiens primitifs y ont peut-être vécu dans le passé. Compte tenu de la détection de méthane dans l'atmosphère de Mars Dans un passé récent, il est possible qu’une certaine forme de vie microbienne soit présente encore aujourd’hui. On pense que les échantillons collectés par le rover pourraient présenter des signes de vie. Cependant, il s'agit d'un aller simple du rover vers le Mars et les échantillons collectés seront ramenés sur Terre lors de futures missions. Les échantillons seront ensuite analysés pour confirmer l'existence d'une forme de vie ancienne sur le Mars. Fait intéressant, le rover transporte Ingenuity, un petit hélicoptère qui explorera des zones telles que les falaises et les cratères où le rover ne peut pas aller.   

Quitte la Terre avant qu'il ne soit trop tard, Carl Sagan avait un jour mis en garde contre la faible possibilité que la Terre soit frappée par un astéroïde à l'avenir, tout comme elle l'était il y a 65 millions d'années, lorsque les dinosaures ont été éliminés. Il est peut-être raisonnable de penser que l’avenir de l’humanité réside dans le fait de devenir espace-espèces vivrières, en devenant une espèce multi-planète espèces. Et voici un pas infinitésimal dans cette direction vers l’exploration de espace pour une meilleure compréhension du monde habitable 1.  

Le Mars vagabond Persévérance avec son système robotique sophistiqué spécialement conçu pour collecter des échantillons, a atterri avec succès sur le Mars surface au cratère Jezero. Cet endroit était autrefois un lac d'eau qui aurait pu nourrir des formes de vie primitives. Mars. Le système robotique du rover servira d'yeux et de bras à l'humanité pour l'exploration sur Mars alors qu'il n'est pas possible à ce stade d'envoyer des astronautes. Le Mars La mission 2020 mettra en place à l'avenir une série de missions pour amener les échantillons collectés sur Terre pour analyse. 2.   

Mars possédait autrefois une atmosphère épaisse qui retenait suffisamment de chaleur pour que l'eau reste à l'état liquide, permettant ainsi aux rivières et aux lacs de couler à sa surface. Cela suggère que des formes de vie microbiennes primitives pourraient avoir existé sur Mars. Mais contrairement à la Terre, Mars ne dispose malheureusement pas de champ magnétique pour assurer une protection contre les puissants vent solaire et les rayonnements ionisants. En conséquence, il a perdu son atmosphère au profit espace le moment venu et le climat de Mars transformé en désert gelé inhospitalier avec une atmosphère très mince d'aujourd'hui 3

Le point clé de ce Mars La mission 2020 est de rechercher les signes d’une vie microbienne ancienne qui aurait pu exister sur Mars avant que son climat ne se transforme en désert froid. Il est intéressant de noter que, compte tenu de la détection du méthane, il est postulé qu'une forme de vie primitive pourrait être présente sur Mars même aujourd'hui. Cependant, cela nécessite une confirmation car le méthane peut également être libéré par des sources non vivantes.  

Certains des instruments de pointe qui joueront un rôle clé à cet égard sont SHERLOC et PIXL. Peu d’autres aideront le rover à collecter des données à distance. Il est pertinent de noter que le rover a atterri sur la surface martienne au cratère Jezero, qui était autrefois un lac d'eau, ce qui en fait une zone à fort potentiel pour accueillir des formes de vie microbiennes. Le rover collecte également des données sur le climat et la géologie passés de Mars.  

Ne pas manquer le fait que cela Mars la mission n’est pas un aller-retour vers la Terre. Les échantillons collectés par Perseverance seront potentiellement livrés à l'avenir à un atterrisseur prévu qui amènera les échantillons sur Terre pour analyse afin de confirmer l'existence d'une forme de vie ancienne sur Terre. Mars.  

Il est important de noter que Perseverance transporte plusieurs instruments et technologies dont l'utilisation réussie dans la collecte de données et l'exploration au cours de cette mission ouvrira la voie à de futures missions sur la Lune et sur la Terre. Mars 4.  

***

Sources: 

  1. Michio Kaku : 3 prédictions époustouflantes sur l'avenir. Disponible en ligne sur https://youtu.be/tuVuxKTJeBI. Consulté sur 18 Février 2021.  
  1. Persévérance : qu'y a-t-il de si spécial à propos du Rover de la mission Mars 2020 de la NASA. Scientifique européen. Disponible en ligne sur https://www.scientificeuropean.co.uk/persévérance-qu'y a-t-il-de-spécial-dans-le-rover-de-la-nasas-mission-mars-2020/ Consulté le 18 février 2021. 
  1. MAVEN de la NASA révèle que la majeure partie de l'atmosphère de Mars a été perdue dans l'espace. Disponible en ligne sur https://www.nasa.gov/press-release/nasas-maven-reveals-most-of-mars-atmosphere-was-lost-to-space. Consulté le 18 février 2021.  
  1. 7 choses à savoir sur la mission Persévérance Mars 2020. Disponible en ligne sur  https://www.jpl.nasa.gov/news/press_kits/mars_2020/landing/ . Consulté le 18 février 2021. 

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Journaliste scientifique | Rédacteur fondateur, magazine Scientific European

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