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Nouvelles images les plus détaillées de la région de formation d'étoiles NGC 604 

Télescope spatial James Webb (JWST) a pris des images dans le proche infrarouge et dans le moyen infrarouge de la région de formation d'étoiles NGC 604, située à proximité de la galaxie d'origine. Les images sont les plus détaillées jamais vues et offrent une opportunité unique d’étudier de fortes concentrations d’étoiles jeunes et massives dans les galaxies voisines de notre galaxie d’origine, la Voie Lactée.  

La forte concentration d'étoiles massives à une distance relativement proche signifie que NGC 604, qui forme des étoiles, offre une opportunité unique d'étudier les étoiles au début de leur vie. Parfois, la possibilité d’étudier des objets proches (comme la région de formation d’étoiles NGC 604) à une résolution extrêmement élevée peut aider à mieux comprendre des objets plus éloignés. 

Vue proche infrarouge :  

Cette image de NGC 604 est prise par NIRCam (Near-Infrared Camera) de JWST.  

Les vrilles et les amas d'émission qui apparaissent en rouge vif, s'étendant à partir de zones qui ressemblent à des clairières, ou de grosses bulles dans la nébuleuse sont les caractéristiques les plus visibles de l'image proche infrarouge. Les vents stellaires des jeunes étoiles les plus brillantes et les plus chaudes ont creusé ces cavités, tandis que le rayonnement ultraviolet ionise le gaz environnant. Cet hydrogène ionisé apparaît comme une lueur fantomatique blanche et bleue. 

Nouvelles images les plus détaillées de la région de formation d'étoiles NGC 604
Cette image prise par la NIRCam (Near-Infrared Camera) du télescope spatial James Webb de la NASA de la région de formation d'étoiles NGC 604 montre comment les vents stellaires provenant de jeunes étoiles brillantes et chaudes creusent des cavités dans les gaz et la poussière environnants. Crédit photo : NASA, ESA, CSA, STScI

Les stries vives de couleur orange signifient la présence de molécules à base de carbone appelées hydrocarbures aromatiques polycycliques ou HAP. Ce matériau joue un rôle important dans le milieu interstellaire et dans la formation des étoiles et des planètes, mais son origine reste un mystère.  

Le rouge plus profond signifie l’hydrogène moléculaire à mesure que l’on s’éloigne des dégagements de poussière immédiats. Ce gaz plus froid constitue un environnement privilégié pour la formation d’étoiles. 

La résolution exquise fournit également un aperçu de fonctionnalités qui semblaient auparavant sans rapport avec le cloud principal. Par exemple, sur l'image de Webb, il y a deux jeunes étoiles brillantes creusant des trous dans la poussière au-dessus de la nébuleuse centrale, reliées par un gaz rouge diffus. Dans l’imagerie en lumière visible du télescope spatial Hubble (HST), celles-ci sont apparues sous forme de taches distinctes.  

Vue infrarouge moyen :  

Cette image de NGC 604 est réalisée par MIRI (Mid-Infrared Instrument) de JWST.  

Il y a sensiblement moins d’étoiles dans l’infrarouge moyen, car les étoiles chaudes émettent beaucoup moins de lumière à ces longueurs d’onde, tandis que les plus grands nuages ​​​​de gaz et de poussière plus froids brillent.  

Nouvelles images les plus détaillées de la région de formation d'étoiles NGC 604
Cette image prise par le MIRI (Mid-Infrared Instrument) du télescope spatial James Webb de la NASA de la région de formation d'étoiles NGC 604 montre comment de grands nuages ​​de gaz et de poussière plus froids brillent dans les longueurs d'onde de l'infrarouge moyen. Cette région abrite plus de 200 espèces d’étoiles parmi les plus chaudes et les plus massives, toutes aux premiers stades de leur vie. Crédit photo : NASA, ESA, CSA, STScI

Certaines des étoiles vues sur cette image, appartenant à la galaxie environnante, sont des supergéantes rouges – des étoiles froides mais très grandes, des centaines de fois le diamètre de notre Soleil. De plus, certaines des galaxies d’arrière-plan apparues sur l’image NIRCam s’estompent également.  

Dans l’image MIRI, les vrilles bleues du matériau signifient la présence de HAP. 

La vue infrarouge moyen illustre également une nouvelle perspective sur l’activité diversifiée et dynamique de cette région. 

La région de formation d'étoiles NGC 604 

On estime que la région de formation d'étoiles NGC 604 a environ 3.5 millions d'années. Le nuage de gaz incandescents s’étend sur quelque 1,300 2.73 années-lumière. Située à XNUMX millions d’années-lumière dans la galaxie voisine du Triangle, cette région est vaste et contient de nombreuses étoiles de formation plus récente. Ces régions sont des versions à petite échelle de galaxies « à explosion » plus lointaines, qui ont connu un taux de formation d’étoiles extrêmement élevé. 

Dans ses enveloppes poussiéreuses de gaz, se trouvent plus de 200 espèces d’étoiles parmi les plus chaudes et les plus massives, toutes aux premiers stades de leur vie. Ces types d’étoiles sont les types B et O, ces derniers pouvant avoir une masse plus de 100 fois supérieure à celle de notre propre Soleil.  

Il est assez rare d’en trouver une telle concentration dans l’univers proche. En fait, il n’existe aucune région similaire dans notre propre galaxie, la Voie lactée. 

Cette concentration d'étoiles massives, combinée à sa distance relativement proche, signifie que NGC 604 donne aux astronomes l'opportunité d'étudier ces objets à un moment fascinant du début de leur vie. Parfois, la possibilité d’étudier des objets proches tels que la région de formation d’étoiles NGC 604 à une résolution extrêmement élevée peut aider à mieux comprendre des objets plus éloignés. 

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Références:  

Space Telescope Science Institute (STScI) 2024. Communiqué de presse – Observation des vrilles de NGC 604 avec Webb de la NASA. 09 mars 2024. Disponible sur https://webbtelescope.org/contents/news-releases/2024/news-2024-110.html 

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Équipe SCIEU
Équipe SCIEUhttps://www.ScientificEuropean.co.uk
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